Rote maskerade.

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„Wir sind es gewohnt, uns vor anderen zu verkleiden, wie sehr verkleiden wir uns am Ende?“

-François de La Rochefoucauld

***

Miranda drehte sich um, um Richard etwas zu sagen, und sah, dass er nicht da war.

Erst da wurde ihr klar, dass sie keine Ahnung hatte, wo sie war.

Sie stand auf einer Terrasse neben einem Haus, das sie nicht kannte.

Es war Nacht und die Flut kam den Strand herunter und der Nebel kam mit.

Sie umarmte ihre nackten Arme, fuhr hinein und schloss die Glastüren hinter sich.

Die Lichter waren ausgeschaltet, aber der Raum wurde von einem Dutzend Laternen erleuchtet, die über einem Tisch lächelten.

Richtig, dachte sie, es ist Halloween.

Aber wo bin ich?

Und wo ist Richard?

Miranda wälzte sich im Raum herum, suchte nach etwas Vertrautem, fuhr mit den Fingern über die Tischplatten und über das Muster auf der Tapete, aber es war nicht gut.

Sie erinnerte sich nicht, wie sie zu diesem Haus gekommen war.

Sie fand die Tür und betrat den Flur.

Von irgendwo in der Nähe kamen Stimmen und Musik.

Sie folgte den Geräuschen.

Sie zuckte zusammen, als sie an einem Spiegel vorbeikam und sah, was sie trug.

Sie sah sich von oben bis unten an und hob ihr lila Kleid, den bestickten Schal in Rot und Gold, ihre weiße Festtagsmaske und die silberne Tiara auf, die sie über ihrem Kopf trug.

Sie legte ihre Hände auf den Stoff und fragte sich, woher das Kostüm kam, da sie sich nicht erinnern konnte, es jemals zuvor gesehen zu haben.

Sie betrachtete die Tiara.

Bin ich eine Prinzessin, dachte sie, oder eine Königin?

„Magst du es?“

sagte eine Stimme hinter ihr.

Im Spiegel sah sie einen großen, rot gekleideten Mann auf ihrer Schulter stehen.

Er trug einen roten Umhang mit Kapuze und eine Totenkopfmaske über seinem Gesicht.

Sie drehte sich um und warf ihre Arme um ihn.

„Richard!“

Sie sagte.

„Hier suchst du dich und ??

Sie stoppte.

Der Körper des Mannes, den sie umarmte, war kalt und steif wie eine Statue.

Sie zog sich zurück.

Der Mann in Rot schüttelte leicht den Kopf.

„Oh es tut mir leid!“

Sie sagte.

„Ich dachte, du wärst jemand, den ich kenne.“

„Das bin ich“, sagte der Mann.

„Aber ich bin nicht dein Ehemann. Er nahm ihre Hand und hob sie, als wollte er sie küssen, obwohl seine Maske sie daran hinderte. Sie zitterte und drehte ihre Hand zurück. Es war kalt.

„Ist das dein Zuhause?“

Sie sagte.

„Ja“, sagte der Fremde.

„Dann weiß ich, dass das komisch klingen wird“, sagte Miranda, „aber können Sie mir sagen, was los ist? Ich kann mich nicht wirklich erinnern, wie ich hierher gekommen bin.“

„Das klingt überhaupt nicht seltsam“, sagte der Mann.

„Du bist hier, weil du mein Gast auf der heutigen Party bist. Es erinnert mich daran: Es ist Zeit für uns beide, zurückzukommen. Müssen wir?“

Er packte sie am Arm und führte sie den Flur entlang.

Sie folgte verwirrt.

Er öffnete eine Tür und die Geräusche von Stimmen und Musik strömten hinein.

Sie kamen in einen wundervollen Raum, der ganz in Blau dekoriert war: blaue Wände, blauer Teppich, blaue Polster auf den Möbeln, eine pulsierende Anordnung seltsamer blauer Lichter und ein blauer Kristallkronleuchter

abhängig von allen.

Der Mann in Rot schloss die Tür hinter ihnen.

Der Raum war voller Menschen in Anzügen und Masken, eine Masse von Farben und Stimmen, die sich drehten.

Miranda wurde plötzlich schwindelig, als sie das alles sah, und legte eine Hand auf den Arm des fremden Mannes, um ihn zu stützen, obwohl er sich nicht angenehm anfühlte.

„Würdest du für einen Drink sorgen?“

sagte der Fremde.

„Nein, danke. Wissen Sie, ob mein Mann hier ist? Ich fürchte, ich weiß nicht, was er getragen hätte, aber?“

„Ich weiß genau, was er trägt, und ich kann sogar wissen, wo er ist. Willst du ihn finden?“

Ohne eine Antwort abzuwarten, schob er sie vorwärts.

Eine Gruppe gesichtsloser Mütter marschierte vor, und hinter ihnen ein Mann in Schwarz mit einem breitkrempigen Hut und einer grässlichen Maske, und hinter ihm eine als Katze gekleidete Frau, und dann ein Soldat in voller Uniform, und dann mein Ehemann

Iron Mask, und endlos ging sie zu einer endlosen Parade.

Alles im Raum schien sich zu drehen und die Musik brachte sie dazu, tanzen und tanzen zu wollen und sie musste sich davon abhalten, sich darin zu verlieren.

„Das ist alles so seltsam“, sagte sie.

„Aber das sollte Sie überhaupt nicht stören“, sagte der Fremde.

„Es ist nur Halloween.“

Mirandas Kleid blieb in Poseidons Trio stecken und sie musste langsamer werden, um es nicht zu zerreißen.

„Sind Sie sicher, dass Richard hier ist?“

Sie fragte.

„Sehr sicher“, sagte der Fremde.

„Ich würde nicht vergessen, einen solchen Mann zu treffen.“

***

Richard schnupperte in die Luft und zog die Wolfsmaske weicher über sein Gesicht.

Er zählte seine Atemzüge und verdrehte bei jedem Schritt seine Beine, um sich leise zu bewegen.

Er schoss

In der Nähe war eine Frau.

Er konnte es riechen.

Mit der Wolfsmaske konnte er viele Dinge riechen, Tausende und Abertausende verschiedener, sich überlagernder Gerüche.

Durch die Maske sahen die Farben heller aus und die Objekte sahen schärfer und deutlicher aus, und er konnte auch Dinge hören, so viele Geräusche, dass er nicht einmal bemerkt hatte, dass sie da waren.

Er hatte das Hauptfest ausgelassen.

Irgendwo dort war Miranda, aber auch er hatte sie zurückgelassen und war der Fährte gefolgt.

Die Frau, wer auch immer sie war, war allein weggelaufen, und Richard war ihr neugierig gefolgt.

Die funkelnden Gesichter der Laternen waren das einzige Licht im Flur, aber es genügte ihm, seine Spuren im Staub zu erkennen.

Kleine Füße so zart.

Ein säuerlicher Wind blies durch ein Tor und lenkte ihn ab.

Neugierig blickte Richard auf und fand ein kleines Zimmer mit einem Himmelbett.

Ein als Legionär verkleideter Mann mit zerrissener Maske und blutverschmiertem Anzug lag auf dem Bett und versuchte aufzustehen, aber offensichtlich fehlte ihm die Kraft.

Sogar die Bettdecke war blutgetränkt.

Der Soldat sah Richard und näherte sich ihm.

„Bitte helfen Sie mir“, sagte er.

Richard schloss die Tür und ging.

Er roch den Duft des Parfums der Frau im Flur.

Er kam in einen Raum, der ganz in Gelb gehalten war, und obwohl es ein großer Raum war, der für das Fest hergerichtet war, war außer der Frau niemand hier.

Sie trug ein weißes Kleid mit einem kunstvollen Kopfschmuck und einer weißen Maske über den Augen.

„Bist du der große böse Wolf?“

Sie sagte.

Sie schaute aus dem Fenster.

Das Glas war rot gefärbt.

„Ich bin nicht so schlimm.

„Bist du verloren?“

„Nein“, sagte sie.

„Ich bin hierher gekommen, um etwas zu suchen.“

„Was ist das?“

sagte Richard.

„Ich weiß es nicht“, sagte sie.

„Ich erinnere mich nicht. Aber der Mann in Rot sagte, ich würde ihn hier finden.“

Richard schloss die Distanz zwischen ihnen Schritt für Schritt.

„Ich mag dein Kostüm“, sagte er.

„Was solltest du sein?“

„Dido, Königin von Cartagena“, sagte sie.

„Ist es nicht perfekt? Der Mann in Rot hat gesagt, es ist okay.“

„Er hatte recht“, sagte Richard.

Jetzt, wo sie näher war, spürte sie, was sie unter ihrem Parfüm hatte: Angst, Einsamkeit, Reue, Stolz und Wut.

Ich bin lotua goja.

„Ich denke, es passt auch zu mir“, sagte sie.

„Aber ich glaube nicht, dass ich es mag.“

„Warum nicht?“

sagte Richard.

Sie runzelte die Stirn und der Geruch von Bedauern wurde stärker.

„Du weißt, was mit Dido passiert ist, oder?“

„Nein“, sagte Richard.

Er war jetzt ganz in der Nähe.

„Nichts Gutes“, sagte die Frau.

„Dann ist da noch die Rolle, für die du geboren wurdest“, sagte er.

Und bevor sie schreien konnte, packte er sie.

Er legte seine Hand an seinen Mund und drückte ihn gegen die Wand.

Für eine Sekunde zögerte er.

Und dann stellte er sich vor, es wäre Miranda, und sein Zögern verschwand.

***

Miranda hatte Mühe, mit dem Mann in Rot Schritt zu halten.

Die Menge teilte sich immer für sie auf, aber dann schloss sie sich ihr an und sie kämpfte gegen ein Meer aus Clowns, Geistern, Dämonen, Rittern, Herren, Damen, Feen, Meerjungfrauen und Monstern.

Mehr als einmal dachte sie, die Menge würde sie mitnehmen.

Sie hatten das blaue Zimmer verlassen und waren durch ein ähnlich gekleidetes grünes Zimmer gegangen, und jetzt führte er sie in ein dunkelviolettes Zimmer.

Überall wurde getrunken, getanzt und gegessen und absolut jeder trug eine Maske.

Der pulsierende Takt der Musik störte Miranda und sie hatte das Gefühl, dass er sie mit jedem Schritt, den sie tat, irgendwie zurückdrängte.

Ein Harlekin löste sich von der Menge und stellte sich ihm in den Weg.

„Posso aiutarti?“

er sagte.

„Quale e il suo nome? Di dove sei?“

Sie versuchte, um ihn herumzugehen, aber einige andere maskierte Männer blockierten sie.

„Sie versteht dich nicht, Arlechinno“, sagte ein Mann mit Schnabelmaske und lauter Stimme.

„Ich wollte nur höflich sein“, sagte Harlequin.

Bist du gerade im Urlaub, kleine Dolcezza?

Brauchst du einen Begleiter?“

„Beweg dich“, sagte Miranda, und die Menge brach in Gelächter aus.

„Sie ist nicht Ihr Typ“, sagte ein Mann in einer knallroten Maske mit Krokodilschnauze.

„Sie will Fanfarone. Alle Frauen wollen Fanfarone.“

„Jo Columbina!“

sagte eine Stimme in der Menge.

„Oder Isabella!“

„Oder ich!“

Mehr Gelächter.

Miranda wollte gerade eine Pause für sie einlegen, als der Mann in Rot in den Knoten der Feiernden trat und sie austeilte.

„Weit, weit weg“, sagte er.

„Das ist mein Gast.“

Die maskierten Personen gingen in Eile.

Der Fremde nickte Miranda zu.

„Entschuldigen Sie bitte“, sagte er.

„Sie sind es gewohnt, sich selbst zu gefallen.“

„Du hast mich zurückgelassen“, sagte sie.

„Du hast nicht weitergemacht.“

„Es ist nicht einfach, mit diesem Kleid zu laufen, ich weiß.“

„Ich weiß“, sagte der Mann.

„Du hast mir nie gesagt, ob es dir gefallen hat.“

„Kostüme?“

„Ja“, sagte der Mann.

„Ich habe es nur für dich ausgesucht, Miranda. Ich habe alle Kostüme ausgesucht und viel darüber nachgedacht. Die einzigen Regeln auf meiner Party sind, dass du im Anzug kommen musst und dass du deine Maske auf allen tragen musst Zeit.

?

„Moment mal“, sagte Miranda.

Er kam zurück, aber sie berührte ihn am Ärmel, um ihn aufzuhalten.

„Wer bist du?

Woher weißt du meinen Namen? “

„Ich habe dir gesagt: Ich bin jemand, den du kennst.“

„Aber wer?“

Sie sah ihm hinter seiner Maske in die Augen.

Er richtete sich auf und erhob seine Stimme, um vom Lärm der Menge gehört zu werden:

»Er war groß und dünn und von Kopf bis Fuß in die Habilimata des Grabes gehüllt.

Sein Kleid war mit Blut befleckt – und seine breiten Augenbrauen, mit all seinen Gesichtszügen, waren mit rotem Entsetzen übersät.

Er sah sie an, als würde er warten.

Miranda schüttelte den Kopf.

?Ich verstehe nicht??

„Ist es nicht klar?“

sagte der Mann.

„Ich bin der Rote Tod.“

***

Richard hatte mit einem Kampf gerechnet.

Tatsächlich freute er sich darauf.

Zu seiner Überraschung umarmte Dido ihn stattdessen.

Er fühlte ihre Brustwarzen durch den dünnen Stoff ihres Anzugs.

„Endlich“, sagte sie.

„Warum hast du so lange gebraucht?“

„Ich bin gerade erst angekommen?“

sagte Richard.

„Aber ich habe die ganze Nacht nach dir gesucht“, sagte sie.

Sie küsste ihn unter seiner Maske und biss ihm auf die Unterlippe.

„Mir kommt es so vor, als hätte ich ewig auf dich gewartet. Aber jetzt ist es okay, solange du bei mir bist und wir immer zusammen sein werden. Wir werden zusammen sein, oder?“

Sie roch Angst und er hörte ihren Herzschlag schneller schlagen, aber sie wusste, dass es nicht der war, vor dem sie Angst hatte.

„Du musst nicht antworten“, sagte sie.

„Ich liebe dich einfach. Bitte, ich liebe dich.“

Er drückte ihren Arsch mit beiden Händen.

Als sie dieses Mal versuchte, ihn zu küssen, ging er weg.

Das schien ihn zu erregen und als sie es noch einmal versuchte, legte er ihr eine Hand an die Kehle und zwang sie, sich hinzuknien.

Sie stöhnte und verdrehte die Augen, während sie seine Finger in seinen Mund saugte.

Ich kann nicht so viel Glück haben, dachte er.

Sie zog an den Trägern ihres Kleides, straffte ihre Brustwarzen und schüttelte sie.

„Gefällt Ihnen das?“

Sie sagte.

Er stöhnte.

„Ich möchte dir nur gefallen“, sagte sie und rollte mit ihren Fingern um ihre erhobenen Brustwarzen.

„Ich würde alles für dich tun, mein Held, mein Champion, mein Geliebter. Sag mir, was du willst, und alles gehört dir.“

Definitiv, dachte er.

Sie leckte eine ihrer Brustwarzen und rollte mit den Augen.

„Du weißt, dass ich eine Königin bin, aber heute Nacht werde ich dein Sklave sein.“

Er berührte seine Maske, als wolle er sich daran erinnern, dass er da war.

Ihre verbarg ihre Augen.

Für eine Sekunde wollte er hin und her gehen, tatsächlich weglaufen und zurückkommen und Miranda finden und dann dieses Haus ganz verlassen.

Aber er erinnerte sich, was der Mann in Rot ihm gesagt hatte, er hätte eine Nacht Zeit, um zu tun, was er wollte.

Sein ganzes Leben lang hat er nicht das getan, was er wollte.

Er spürte, wie der Hunger in ihm nachließ und er packte Didon an den Haaren.

Sie beschwerte sich erneut.

„Ich will alles“, sagte er.

***

Roter Tod bückte sich und strich seinen Umhang zurück.

Miranda und vrenjos.

„Roter Tod?“

Sie sagte.

„Heißt das, dir gefällt Poes Geschichte?“

„Zu viel“, sagte Red Death.

„Du kennst das Motiv, oder? Hier findest du alles: die bunten Zimmer, die Gäste in Anzügen und die große schwarze Uhr, die die Uhren anzeigt. Und mich natürlich.“

„Es ist eine seltsame Idee für einen Urlaub“, sagte sie.

„Und du hast mir immer noch nichts gesagt. Wer bist du wirklich? Wie bin ich hierher gekommen?

„So viele Fragen“, sagte Red Death.

„Warum vergisst du das alles nicht und amüsierst dich eine Weile? Du bist mein Gast und ich möchte, dass du deine Freiheit ausübst, solange du hier bist. Heute Nacht möchte ich, dass du es tust.

was du willst, solange du willst.

„Ich würde gern.“

„Was ich jetzt wirklich will, ist, Richard zu finden und zu gehen“, sagte sie.

Sie wartete auf eine Antwort, aber als sie aufsah, war Red Death verschwunden.

Sie drehte und drehte sich, aber er war in der Menge verschwunden.

„Verdammt“, sagte sie.

Miranda blickte zur Treppe und wandte sich dann von der Straße ab, auf der sie gekommen waren.

Sie konnte durch die Menschenwand in keiner Richtung etwas sehen.

Nun, dachte sie, Richard sucht mich wahrscheinlich auch, also sollte ich vielleicht einfach an einem Ort warten.

Sie fand eine leere Ecke eines Sofas an der Wand von Violets Zimmer und setzte sich.

Es dauerte fast eine Minute, bis er begriff, was um sie herum geschah.

Sie sah das Paar neben sich auf dem Sofa an und machte einen Doppeltritt, als sie sah, dass die Frau, die neben einem Grasrock, einem Lei und einer Federmaske nackt war, einem Mann mit einer Nadel eine Nadel gab silberner Turban

die Maske bedeckte sein ganzes Gesicht.

Ihre Lippen glitten über seinen nackten Schwanz und ihre Zunge kam aus ihrem Mund, leckte um und um ihren Kopf herum, aber ihre Augen waren auf Miranda gerichtet, die sie ansah.

Als die Frau sah, dass Miranda zurückblickte, machte sie ein Auge.

Einen Fuß unter dem langen Sofa stand ein weiteres Paar, ein Engel mit schwarzen Flügeln, der seinen Kopf über dem Schwanz eines Pharaos auf und ab bewegte, und daneben eine nackte Frau, abgesehen von einer Maske über den Augen, zwischen zwei Männern auf allen Vieren.

Das Sofa war eine Aneinanderreihung von Paaren und Dreiern, die sich in unterschiedlichen Stadien der Entkleidung und Intimität verkleideten.

Miranda merkte, dass sie zusah, blickte aber nicht auf.

Die Musik im Raum war wieder in ihr und sie bemerkte, dass die Bandbewegungen alle zur richtigen Zeit waren.

Und dann bemerkte sie, dass jemand neben ihr saß und eine Hand auf ihrem Bein hatte.

?Vieni qui e baciami?

die arlekini.

»Dein Labyrinth ist zu lang, um zu kommen.

Sie sprang auf und rannte die Treppe hinunter.

Hysterisches Gelächter folgte.

Ich kann es kaum erwarten, hier rauszukommen, dachte sie.

Am oberen Ende der Treppe fand sie das Orange Zimmer.

Das Farbschema bereitete ihr Kopfschmerzen, aber alle hier sahen angezogen aus, und niemand war ihr gefolgt.

Sie hielt die erste Person an, die sie sah, einen als Cyrano de Bergerac gekleideten Mann, dessen Maske aus einer großen falschen Nase bestand.

„Entschuldigung“, sagte sie.

„Ich suche … nun, ich bin mir nicht sicher, wen. Unser Gastgeber, glaube ich? Der Mann in Rot?“

„Parlez-vous Francais?“

sagte Cyrano.

„Ihr Kommentar hat Sie angesprochen?“

Miranda schloss die Augen.

„Oh. Entschuldigung“, sagte sie.

Sie zog sich zurück und kollidierte mit einem als Samurai verkleideten Mann mit einer verschleierten Kriegsmaske.

„Chotto matte kudasai“, sagte der Samurai.

„John wo sagashite imasu.“

„Verzeihung!“

Sie sagte.

Sie hörte das Läuten von Glocken und trat einem Mann mit einer verrückten, lächelnden Maske und einem Scherzhut gegenüber.

„Verzeihung?“

sie sagte: „Entschuldigung, ich bin hier durcheinander.“

Der Mann lachte.

„Dieser Herr, der dient und Profit sucht und nur der Form nachjagt, wird aufgeschichtet, wenn es zu regnen beginnt, und wird Sie im Sturm zurücklassen!“

er sagte.

„Ähm“, sagte Miranda.

„Nun, danke dafür. Ich denke, ich werde weiter nach meinem Mann suchen …“

„Er ist verrückt, er glaubt daran, einen Wolf zu zähmen“, sagte der Mann.

„Wirklich, Madam, hält er Beelzebub auf dem Speer? Das Ende, wie ein Mann in seinem Fall tun kann, aber viele gute Hinrichtungen verhindern eine schlechte Ehe.“

Miranda hörte eine Frauenstimme in ihrem Ohr: „Störe ihn nicht, er ist nur ein Narr.“

Eine Frau, deren Kostüm ein antikes Brautkleid mit einem Schleier war, der knapp über ihrem Mund herunterkam, nahm Miranda bei der Hand und zog sie an den Rand der Menge.

Der Narr lief ihnen singend nach.

„Geh weg, komm, Tod, und lass mich in der traurigen Zypresse ruhen!

sang er und verschwand dann lachend in der Menge.

„Es war seltsam“, sagte Miranda.

„Es ist so eine Nacht“, sagte die Frau.

„Ich weiß, was du sagen willst. Ich habe keine Ahnung, was los ist.“

„Niemand schaut hin“, sagte die Frau.

„Es ist bei jeder Person, mit der ich spreche, die gleiche Geschichte: Niemand weiß, wie sie hierher gekommen sind. Aber ich denke, es ist ihnen egal, solange es eine Party gibt.“

Sie lächelte und Miranda konnte zwei dunkle Augen hinter dem Schleier erkennen.

„Ich bin Carmilla.“

„Miranda.“

„Freut mich, Sie kennenzulernen“, sagte Carmilla.

„Ich versuche einen Ausweg zu finden, und du?“

„Ich versuche, meinen Mann zu finden.“

„Ist er verloren?“

sagte Carmilla.

„Oder war er am Anfang verloren? Na komm, wir suchen ihn gemeinsam.

Carmilla schüttelte Miranda die Hand, und Miranda schüttelte ihren Rücken.

Gemeinsam bahnten sie sich einen Weg durch die Menge und ließen die Party in einem von Laternenreihen erleuchteten Flur zurück.

***

Richard schob seinen Schwanz in Didos Mund und zwang ihren Kopf, völlig bewegungslos zu bleiben.

Sie schloss leicht den Mund, leistete aber keinen Widerstand.

Er schrie, drehte ihr Haar um ihre Finger und drückte es, bis es ihr bis zum unteren Rand ihres Mundes reichte.

Ihre Zunge steckte verdreht unter seinem Schaft.

Er hielt sie einen Moment lang dort, ließ ihre nassen Lippen an der Basis saugen und zog dann ihren Kopf zurück, bis sein Schwanz freigegeben wurde.

Sie schnappte nach Luft, ihre Lippen bildeten einen Ring und er wartete, bis sie halb am Saugen war, bevor er sie mit dem Rücken hineinführte.

Sie ertrank, leistete aber immer noch keinen Widerstand.

Er stand mit dem Rücken zur Wand und sie war auf den Knien, die Hände hinter sich.

Er stieß sie mit seinen Hüften und fickte ihren Mund.

Das meiste seines Kostüms war weg, aber er behielt die Maske.

Sie stand auf, um ihre Arme um ihn zu legen, und er schlug ihre Hände weg.

Beim zweiten Mal drehte er seinen Arm und sie schrie, stöhnte aber kurz darauf.

Er konnte sagen, dass sie Angst hatte, aber nicht vor ihm.

Das hat ihn verärgert.

Er drückte sich bis zum Ende, füllte ihren Mund und begann dann, ihre Kehle mit kurzen Stößen zu würgen, wobei er sich nie herauszog, sondern vielmehr ihre geschwollenen Lippen knackte.

Sie stöhnte um ihn herum, ihre Stimme vibrierte seinen Schaft und ihr Mund machte weiterhin nasse, peinliche Geräusche.

Sie bewegte ihren Kopf im Kreis und zog ihn manchmal so, dass er gezwungen war, sie wieder hineinzudrücken.

Richard spürte, wie er wütender wurde.

Sein Schwanz pochte und seine Muskeln spannten sich an den Gelenken an.

Er grub seine Finger in das Fleisch seiner Handflächen und presste die Kiefer aufeinander.

Sie machte sich über ihn lustig, dachte er.

Sie wollte, dass er ihr weh tat.

Aber er hat nicht;

Das wäre Kapitulation.

Stattdessen ließ er sie arbeiten und blieb vollkommen still, während sie auf und ab schaukelte und sie mechanisch anschubste.

Einmal zog er aus Versehen an seinen Haaren, berührte sie aber größtenteils nicht.

Dido beschleunigte ihr Tempo.

Sie stand auf, nicht für ihn, sondern um ihre Brüste zu straffen und sie zu Armbändern zu massieren.

Aus einem der anderen Festsäle hörte Richard den rhythmischen Schlag der Musik und erkannte, dass sie und seine Bewegungen im Takt mit ihm waren und dass sogar sein Herz in halb gehörten Tönen zu schlagen schien.

Er legte ihr Gesicht so fest in seine Hand, dass sie sich nach unten beugte.

Sie leckte sich über die Lippen und sagte: „War das genug für dich? Oder kann ich mehr tun?“

Er stieß sie zu Boden, zog ihr Kleid aus und ließ sie mit ihrer Maske allein.

Er beugte sich über sie und spreizte seine Beine.

Sie roch nach Wut, Bedauern und Verachtung.

„Nun“, sagte sie, „wirst du eine kleine Schlampe sein, oder wirst du ein richtiger Mann sein?“

Er sah sie an.

„Dann sag es mir“, sagte sie mit verzerrten Lippen.

„Sag mir.“

Mit einem Stoß versenkte er sich halb darin.

Es war zu nass und er schlüpfte ohne Widerstand hinein.

Sie richtete ihre Augen wieder auf ihren Kopf.

„Gut“, sagte sie.

„Aufs Neue.“

Er drückte noch einmal und schob die andere Hälfte hinein.

Ihre Beine umklammerten ihren Körper.

Sie zog ihre Nägel über die Dielen.

„Aufs Neue.“

Er fing an, sie hart zu pumpen, schüttelte ihren Körper heraus und drückte sie mit aller Kraft, die er auf seinen gewölbten Rücken und seine geraden Schultern ausüben konnte.

„Schwieriger!“

Er wurde in ihren Hüften festgehalten, seine Finger drohten, ihr Fleisch zu verletzen.

Er zog nach unten und drang mit jedem Stoß wieder ein, grub und grub.

Ihr nackter Rücken rieb sich an den Bäumen, aber sie bat ihn nicht, langsamer zu werden oder Buße zu tun, sondern schnappte ständig nach Luft:

„Härter! Härter! Härter!“

Er schlug ihr mit einer Hand auf den Mund.

Er vergeudete eine Anstrengung und versuchte, seine Gedanken mit einem strengen, bedürftigen und verzweifelten Schlag zu ersticken.

Seine Muskeln schmerzten und Schweiß färbte sein Haar.

Er konnte nicht aufhören.

Immer wieder prallte sein Schwanz damit zusammen.

Ihre Muschi war voll.

Er verschluckte sich, weil er nicht genug langsamer atmen konnte.

Sie war völlig nackt, ihr ganzer Körper verschwitzt und angespannt von der Einnahme, aber er spürte irgendwie, dass sie tatsächlich bis auf ihre Augen komplett vor ihm verborgen war.

Nur ihre Augen hinter ihrer Maske waren wirklich sichtbar.

Einen Moment lang dachte er, es wären Didos Augen, und dann waren es Mirandas, und jetzt waren es die namenlosen, gesichtslosen Frauen, mit denen er in der Vergangenheit zusammen gewesen war, oder die, von denen er geträumt hatte, oder die, die er hatte?

Ich habe mich noch nie getroffen.

Endlich musste sie die Augen schließen und dann war sie im Dunkeln keineswegs eine Frau, sicher und anonym.

Er griff nach ihrem geschundenen und verdrehten Körper und drückte sie nach unten, drückte sie so fest, dass er so ruhig aussehen konnte, wie er konnte.

Er konzentrierte sich auf das Gefühl von heißer, gebratener, verschwitzter und geschmeidiger Haut unter ihm.

Er beginnt zu kommen und gibt einen stetigen Strom an die Grenzen ihrer Muschi ab.

Er explodierte und sie schrie, und sie wurde aus seinem Griff befreit, packte ihn an den Krallen und biss ihn, fluchend, schnappte und schnappte.

Dies ging so weiter, bis er ausgegeben war und schob ihn dann beim Aufstehen und Hinlegen.

Er war nicht zufrieden.

Seine Wut war immer noch da.

Schweigend zog er sich an.

Sie sieht ihn an, immer noch nackt auf dem Boden.

Sie streichelte seine nackten Handgelenke und lachte, als er sie rausschmiss.

? Das hat Spaß gemacht ,?

Sie sagte.

„Wann bist du bereit für eine weitere Runde?“

Richard sagte nichts.

Ist Ihre Frau im Urlaub ??

Er sah sie an.

»Ich kann das Ringzeichen an deinem Finger sehen.«

Sie schüttelte den Kopf.

Das ist mir egal.

Sie muss sich uns anschließen.

Er ging zur Tür.

„Gehst du?“

sagte sie, als sie sich setzte.

„Ja“, sagte Richard.

„Wo gehst du hin??

„Weit“, sagte er.

Po une ??

Sie sagte.

?Po ti??

Sie saß auf dem Boden und bedeckte sich mit den zerrissenen Überresten ihres Kostüms.

„Natürlich gehst du“, sagte sie.

„Didos Freund geht immer. Und sie bleibt. Und dann ist sie … sie …“

Aber Richard war schon weg.

Er kroch zurück in den Flur und schloss die gelbe Zimmertür hinter sich.

Was macht Dido, dachte er, wenn ihr Freund geht?

Es hat nichts ausgemacht.

Er brauchte jetzt etwas anderes, aber er war sich nicht sicher was.

Wieder durchquerte Ricard das kleine Schlafzimmer und steckte erneut den Kopf hinein.

Der verwundete Soldat war noch da.

Blut überschwemmte jetzt den Teppich.

Richard dachte, der Mann müsse gestorben sein, aber als er näher kam, sah er, dass der Soldat flach atmete und gelegentlich die Augen schloss.

„Doktor“, sagte er mit großer Anstrengung.

„Bringen Sie mich … einen Arzt.“

Richard sah ihn an.

„Ich kann, wenn du willst“, sagte er.

„Aber es scheint mir zu spät zu sein.“

Der Mann stöhnte.

„Diese verdammte Schlampe. Ich kann nicht glauben, dass sie es getan hat.“

„WHO?“

„Diese verrückte Schlampe in einem Vampirkostüm“, sagte der Soldat.

„Sie hat mich tatsächlich gebissen! Oh Gott, es tut weh!“

Richard sah etwas auf der Bettdecke glänzen.

Er fand zwei spitze Metallgegenstände, die mit Blut bedeckt waren.

„Siehst du?“

sagte der Soldat.

„Sie hat mir die verdammten Zähne gebrochen. Kannst du das glauben? Was für ein verdammter Psychot?“

Er hustete Blut und übertönte alles, was er als nächstes sagte.

„Sie scheint dir sehr gut getan zu haben“, sagte Richard.

„Ich glaube, du hast nicht mehr lange.“

„Er musste wegbleiben“, sagte der Soldat.

„Ich hätte auch nicht eintreten sollen. Ich weiß nicht einmal, wie ich hierher gekommen bin …“

Ricardi rechnete mit ihm.

Nachdem zwei Minuten vergangen waren, ohne dass der Mann atmete, lehnte er sich dicht an die Leiche.

Die Bissspur hatte eine gebrochene Kante.

Der ganze Raum roch nach rohem Fleisch.

Richards Bauch stöhnte.

Bevor er wusste, was er tat, kletterte er ins Bett und lehnte sich an den Toten.

Er leckte sich über die Lippen und fuhr mit der Zunge über seine Zähne, wobei er sich fragte, ob sie scharf genug waren, um das Fleisch zu zerreißen.

Als er seine Hand ausstreckte, ließ er seine Maske seitlich fallen.

Sobald er das tat, zog er seine Hand weg.

Der Geruch von Blut war sauer und ihm wurde schwindelig.

Was passiert, dachte er;

Was tue ich?

Eine Hand rückte ihm seine Maske zurecht.

Sobald er in der Richtung war, fühlte er sich wieder normal.

Er sah Red Death neben dem Bett.

„Danke“, sagte Richard und strich die Maske wieder über sein Gesicht.

„Mit Vergnügen“, sagte Roter Tod.

„Genießt du die Feiertage?“

„Sie wetten“, sagte er.

„Entschuldigen Sie mich für dieses Durcheinander.“

„Es war nicht deine Schuld“, sagte Red Death.

„Das Vampirkostüm macht immer Probleme. Auch wenn ich sehe, dass du deine Haut befleckt hast.“

Red Death schüttelte eine Hand und Richards Anzug und Maske waren wieder makellos.

„Da“, sagte Roter Tod.

„Übrigens, ich dachte, ich lasse Sie wissen, dass Ihre Frau nach Ihnen sucht.“

Richards Ohren gingen hoch.

„Miranda?“

„Ja. Sie hat mich gefragt, wo du warst. Sie ist jetzt auf der Ostseite. Kann ich dich zu ihr bringen, wenn du willst?“

Richard stand auf.

„Ich werde es selbst finden“, sagte er.

„Wie man liebt. Das ist schließlich Ihr Urlaub. Amüsieren Sie sich, wie Sie es für richtig halten. Ich möchte, dass Sie heute Abend tun, was immer Sie wollen.“

Aber Richard hörte nicht zu.

Er schnüffelte in der Luft und suchte nach ihrem Geruch.

Leck deine Lippen wieder.

Ah, dachte er, der Nervenkitzel der Jagd.

Im weiteren Verlauf folgte ihm auch der Rote Tod.

Er wusste, dass er da war, aber er hatte keine Angst.

Es war ein Trost zu wissen, dass der Tod hinter ihm lag und er da sein würde, wenn er Miranda fand.

***

Miranda und Carmilla verließen den grünen Raum.

Stöhngeräusche und Körper wurden aneinander gepresst.

Sie gingen den Flur hinunter, blieben zwischen einer Gruppe von Laternen stehen und brachen dann in Gelächter aus.

?Epo,?

sagte Carmilla, „das war definitiv nicht der richtige Weg.

Obwohl es vielleicht richtig ist, mit der richtigen Firma …?

Miranda und gebraten.

Haben Sie eine Ahnung, wo wir sind?

Nicht eins.

Miranda sah sich um.

Weißt du, ich schwöre, ich bin schon durch den Grünen Raum gegangen, aber er war unten.?

„Vielleicht gibt es mehr als einen?“

sagte Carmilla.

„Nein, es war derselbe Raum.“

die Miranda.

? Ich kenne.

Aber es war nicht an der gleichen Stelle.

Macht das Sinn ??

?Jo,?

sagte Carmilla.

Ihr Schleier bewegte sich ein wenig, als sie sprach.

„Ich denke, vielleicht war es nur ein ganz anderer Raum und Sie sind verwirrt.

Ich kann nicht glauben, dass Sie sich das Zimmer überhaupt ansehen.

Es gab so viel zu sehen.

Sie lachten wieder.

Trotz ihrer Witze fühlte sich Miranda nicht glücklich.

Sie war sich sicher, dass es wirklich derselbe Raum gewesen war, und war sich auch sicher, dass sie jetzt von der Straße zurückkehrten, von der sie gekommen waren, aber dass nichts so war, wie es war.

Musik aus dem Green Room folgte ihnen und sie musste sich davon abhalten, im Takt mit ihm zu gehen.

Ihre Maske fühlte sich eng und einschränkend an.

Vielleicht sollten wir nicht gehen?

sagte Carmilla.

• Po kaloj Sumpf.

Wenn wir Ihren Ehemann finden, müssen wir zurückkehren.?

?Was??

Nun, nicht in diesem Raum,?

sagte Carmilla.

Aber einer von ihnen.?

Miranda und Drodh.

Ich mag dieses Haus nicht, oder diesen Urlaub.

Und ich mag diesen Mann nicht, den Roten Tod.?

?Er ist seltsam?

sagte Carmilla.

»Aber hast du seine Stimme gehört?

Zum Sterben!?

Miranda sagte nichts.

Der Korridor schien endlos weiter und weiter zu gehen.

Reihenweise lächelnde, leuchtende Gesichter begrüßten die Kerzen.

Sie waren bisher ziemlich verloren, obwohl sie sich fragte, was das bedeutete, wenn man sich nicht sicher war, wo man angefangen hatte.

Miranda und Carmilla standen an der Kreuzung der beiden Korridore und schauten aus allen Richtungen herein.

„Wie groß ist dieses Haus überhaupt?“

die Miranda.

Carmilla prallte gegen ein schwaches Sofa in einem nahe gelegenen Kanal.

„Vielleicht hätten wir eine Brotspur hinterlassen sollen?

„Es hätte nicht geholfen“, sagte Miranda, die neben ihr saß.

„Es laufen viele Leute in Eichhörnchen- und Taubenkostümen herum.“

Sie hob die Maske, um sich den Schweiß von der Stirn zu wischen.

Carmilla presste die Zunge zusammen.

„Das darf er nicht“, sagte sie.

„Masken zu jeder Zeit. Regeln sind Regeln.“

„Was werden sie tun, uns rausholen?“

die Miranda.

„Ich würde ihnen danken, wenn sie es täten. Dann wüssten wir wenigstens, wo die Haustür war.“

Carmilla setzte sich etwas weiter hin.

„Du hast die schönsten Augen“, sagte sie.

„Danke“, sagte Miranda und setzte ihre Maske wieder auf.

Carmilla fing an, Mirandas Schultern zu reiben.

Miranda zuckte mit den Schultern.

Nicht wirklich schlecht hier ,?

sagte Carmilla.

? Es ist schrecklich.

Wer sind diese Leute ??

Leute wie du und ich?

sagte Carmilla.

„Wir verdienen ein besseres Publikum.“

Wenigstens haben wir einander.

„Po por?“

sagte Miranda und dann küsste Carmilla sie.

Sie war so überrascht, dass sie fast hingefallen wäre, aber Carmilla legte ihre Hände um sie.

Der Kuss hielt einige Zeit an.

Miranda dachte, sie sollte ihn aufhalten, aber bis dahin war fast eine Minute vergangen.

Carmillas Lippen waren feucht und ihre Körper aneinander gepresst, die Brust der anderen Frau zog sich hinter ihr zusammen.

Carmilas Nägel wurden über Mirandas nackte Arme und Schultern gezogen.

Miranda hatte einen schnellen Herzschlag.

Obwohl sie die Hauptparty verlassen hatten, dachte sie, dass sie immer noch Musik hörte.

Sie fühlte, wie er sie mitnahm, so wie er es für einen Moment auf der Tanzfläche im blauen Zimmer tat.

Sie stellte sich vor, wie Carmilla auf der Couch lag, hier in ihrer kleinen privaten Ecke, sie Mund, Hals und Brust küsste und dann ihre Röcke hochzog.

Die Maske schien ihr Gesicht fester zusammenzudrücken und Carmillas Zähne streiften ihre Lippen, und dann?

„Nein“, sagte sie und stand auf.

Carmilla löste sich und blieb ebenfalls stehen, drehte sich gegen die Wand.

„Oh Gott“, sagte sie.

„Ich weiß nicht, was mit mir passiert ist.“

„Kein Problem“, sagte Miranda.

Sie war froh, dass Carmilla zurück war, also konnte sie ihn nicht erröten sehen.

„Mache dir darüber keine Sorgen.“

„Sie müssen denken, ich bin?“

sagte Carmilla und Miranda legte eine Hand auf ihre Schulter, obwohl sie darauf achtete, ihre nackte Haut nicht zu berühren.

„Ich bin auch für eine Sekunde gegangen“, sagte sie.

»Ich glaube nicht, dass wir es sind.

Wie auch immer, es ist kein Schaden entstanden.“ Sie lächelte und Carmilla erwiderte das Lächeln. Sie gingen schweigend weiter und wählten fast zufällig einen Korridor aus.

„Denken Sie nur nach“, sagte Carmilla.

„Sie ist der Mann, den wir suchen, aber ich bin die Braut.“

– Sie gehen, – sagte Miranda.

„Ja, aber ich habe es kaputt gemacht“, sagte Carmilla.

„Ich habe heute Nacht einen Teil davon verloren.“

„Was meinst du?“

„Ich habe meine Zähne verloren. Schau, ich sollte nicht nur eine Braut sein, aber ich war auch ein Vampir.“

***

Die Spur war noch frisch, aber Richard verlor sie im grünen Raum.

Viele verschwitzte Körper ganz nah beieinander;

es gab keine Chance, ihm dabei zu folgen.

Er stöhnte.

Eine Glocke läutete und übertönte Mirandas Geruch.

Richard sah einen Mann mit einer diamantbesetzten Maske und packte ihn am Arm.

„Ich suche eine Frau.

„Meine Frau. Ich glaube, Sie haben mit ihr gesprochen?“

„Posso aiutarti ?? tha harlequin.“ Non ti preoccupare !?

Richard schloss die Augen.

„Klaust du von mir?“

„Succhiami il cazzo“, tha arlekini.

.

Richard sah einen Schrank und schob den Harlekin hinein;

Harlekini kämpfte, aber Ricardi war stärker und niemand konnte den anderen Mann schreien hören.

Er schaltete das Licht ein und schloss die Tür, dann nahm er die Maske des anderen ab und warf sie weg.

Der Mann stand da, funkelte im Licht und sah fassungslos aus.

„Chi? Di che cosa … ähm … Entschuldigung, ich weiß nicht genau, was los ist? Wo bin ich? Wer bist du?“

Richard legte seine Hände um den Hals des Mannes und drückte ihn.

„Jetzt versuchen wir es noch einmal“, sagte er.

„Ich suche eine Frau …“

***

Sie schienen etwas auf eine andere Etage gestiegen zu sein, obwohl Miranda sich an keine Treppen erinnerte.

„Das ist das seltsamste Haus“, sagte sie.

„Hörst du das?“

sagte Carmilla.

Miranda hörte und hörte ein tickendes Geräusch.

Sie blickten auf eine offene Tür und zuerst dachte Miranda, der Raum sei dunkel, erkannte dann aber, dass nein, er war nur schwarz: schwarze Wände, schwarze Decke, schwarze Teppiche, schwarze Möbel.

In der Mitte des Raumes stand ein großer schwarzer Holzschrank, fast zweieinhalb Meter lang, und das war die Quelle der Zecke.

„Das ist die Uhr eines Großvaters“, sagte Miranda.

„Wie in der Geschichte.“

„Geschichte?“

sagte Carmilla.

„“ Die Maske des roten Todes. “

Dieser ganze Urlaub ist so eingerichtet, mit bunten Zimmern und allem.

Dieses Tick ist jedoch seltsam … “

„Es ist nicht so seltsam, dass eine Stunde markiert ist.“

„Aber hör zu. Es ist wie Musik unten. Es dringt in deinen Kopf ein und … lass uns weitermachen.“

Sie gingen an dem schwarzen Raum vorbei.

Hinter der Halle war ein weiteres offenes Tor.

„Es sieht aus wie ein weißer Raum“, sagte Miranda.

„Es ist aber leer. Meinst du, wir sollten hier vorbei?“

„Warte ab!“

sagte Carmilla, aber Miranda kam herein, und für einen Moment wunderte sie sich über das, was ein Lichtblitz oder einfach nur das weiße Innere des Zimmers gewesen sein könnte.

Die Tür schloss sich hinter ihr.

Als die Flecken aus ihren Augen verschwanden, sah sie, dass der Raum nun voller Menschen war.

Oder waren sie vielleicht gar keine Menschen?

Sie waren verschwommen und unwirklich, wie eine Filmprojektion an einer Wand, eine Menge weißer Geistertänzer, die fast unsichtbar vor den Wänden mit weißen Paneelen standen.

Ihre hinteren Hände streiften seine Kleidung, als sie vorbeigingen.

Es gab Musik und ehe sie sich versah, rockte sie im Takt dazu.

„Sind sie nicht schön?“

sagte der Rote Tod.

Er steckte seine Hand durch eine der Geisterfiguren, zerstreute sie und sah dann zu, wie sie wieder zusammenschmolz und davonsprang.

„Sie sind für dich.“

Er stand neben ihr und die Geistermänner und -frauen tanzten im Kreis um sie herum und jetzt tanzte auch Miranda.

Die Geistertänzer reichten sie von einem Partner zum anderen, und sie folgte ihnen, einer nach dem anderen.

Sie dachte einen Moment lang, dass hier vielleicht etwas ganz und gar nicht verkehrt war, aber das Licht und die Musik und die Berührung der unberührbaren Hände in ihren Händen übertönten diese Gedanken.

„Ich liebe Halloween wirklich“, sagte Red Death.

„Es ist eine Nacht, in der du das Gefühl hast, alles sein zu können. Vielleicht sogar die Person, die du schon immer sein wolltest?“

Miranda hob ihre Hände und spürte die Berührung von Geistern.

Es war kalt, aber beruhigend, wie Seidenlaken oder leichter Regen.

„Und was wolltest du schon immer werden, Miranda?“

sagte der Rote Tod.

„Eine Frau? Eine Karrierefrau? Oder willst du mehr?

Sie zogen jetzt mit, ein Dutzend geisterhafter Hände, die ihr das Kleid vom Leib rissen und sie zu einer Sänfte mit Spitzenvorhängen führten.

Sie zogen ihn hinein und streckten ihn aus, ganz aus weißer Spitze und weißer Seide.

Sie schüttelte den Kopf hin und her und seufzte, als würde sie träumen.

„Deshalb bin ich heute Nacht Königin geworden“, sagte Red Death.

„Ich habe dich zur Königin gemacht und jetzt habe ich deine Diener mitgebracht. Sie werden tun, was du willst, und dir alles geben, was du verdienst.“

Miranda fühlte sich angenehm betrunken.

Sie lehnte sich über die Seidenkissen und genoss das Gefühl des Stoffes auf ihrer nackten Haut.

Die Geisterhände berühren ihr Kleid, ziehen es herunter und wischen es ab, damit es mehr gefühlt werden kann.

Sie drehte sich herum und ließ den Stoff zurück, um ihre nackte Brust zu kitzeln.

Hände bewegten sich über sie, streichelten ihre Hüften, Oberschenkel, Beine und Knöchel.

Die Spitze eines Fingers glitt über die glatte Rundung ihres Gesäßes bis zur Länge ihres Rückgrats.

Sie war zufrieden.

Ein paar kalte Lippen küssten ihre Lippen und sie drehte sich um.

Sie hörte die Stimme einer lachenden Frau und küsste sie erneut.

Sanfte Hände massierten ihre nackten Brüste, Fingerspitzen zogen ihre Brustwarzen heraus, als sie anschwollen und sich verhärteten.

Sie schnappte nach Luft und spürte, wie sie rot wurde.

Jemand (oder etwas?) bedeckte den unteren Teil ihrer Brust und küsste sie, die kalten Lippen durchbohrten ihre heiße Haut.

Ein unsichtbarer Mund begann zu saugen, die feuchte Vibration einer Zunge jagte Schauer auf und ab, als sie ihr empfindliches Fleisch neckte.

„Siehst du es? Du fühlst dich gut, endlich die Aufmerksamkeit zu bekommen, die du verdienst, oder?“

sagte der Rote Tod.

„Gut, endlich anzubeten, zu bewundern, zu streicheln, zu lieben …“

Miranda öffnete ihre Augen und sah das bleiche Gesicht einer wunderschönen Frau, die sie anlächelte, das Haar der Frau floss um ihren Körper und bestand aus nichts, was schimmerte und verschwommen war.

Die Frau küsste Miranda und Miranda erwiderte es.

Das Berühren der Geisterlippen machte es noch einfacher.

Währenddessen folgten ihr andere Gestalten, einige küssten nacheinander ihren nackten Körper, einige massierten ihren Nacken, ihre Schultern oder Waden und einige fuhren mit ihren Fingern durch ihr Haar, während es durch die Kissen floss.

Miranda streckte die Hand aus, um die andere Frau zu umarmen, aber ihre Arme verschränkten sich sofort.

Sie küsste Miranda auf den Hals.

Miranda stöhnte und ihre Augen rollten zurück, als der Mund der Frau nach unten zu ihrem Körper fuhr, den Fleck zwischen ihrer nackten Brust küsste, über die flache Ebene ihres Bauches kroch und ihren Bauch mit der Zungenspitze neckte, bevor sie nach unten ging.

und untere, kalte Küsse, die über die Hüftknochen und dann in die Oberschenkel glitten.

Miranda leckte sich die Lippen und sagte:

„Runter bitte.“

Sie streckte ihre Beine aus und schrie, als eine Hand zwischen sie glitt und dann ein Mund sich gegen sie drückte.

Sie begann zu stöhnen.

Eine andere Figur hielt sie von hinten, umarmte sie und massierte ihre Brüste, während die Frau ihre Muschi küsste und sie nass und heiß machte.

Gelegentlich öffneten sich ihre Augen und sie sah ein Dutzend Gesichter, die sie ansahen, jedes lächelnd und anbetend.

Sie fühlte sich sehr wohl, einfach so da zu liegen, nackt auf der Decke, sich berühren zu lassen.

Sie biss sich auf die Lippe, weil sie nicht geschrien hatte, als eine Zunge in sie eindrang, und dann schrie sie trotzdem, als sie anfing, im Kreis herumzuzittern.

Das Meer aus Berührungen und Liebkosungen wurde hartnäckiger, als hätten sie es noch nicht satt.

Als sie nach ihnen griff, verschwanden sie, waren aber immer eine Sekunde später wieder da.

Es wurde feuchter und nasser, ständige und gespannte Aufmerksamkeit drückte es.

Sie hatte Schmerzen und zitterte.

„Ist es nicht das, was du wirklich willst?“

sagte der Rote Tod.

„Nicht dein Mann, nicht dein Job, nicht dein Leben dort, sondern das: die wichtigste Person zu sein; jeden Wunsch zu befriedigen; zu handeln statt zu denken ??

Seine Stimme tat ihr weh.

Sie versuchte zu schreien, konnte es aber nicht.

Geister versammelten sich um sie, als wollten sie sie beschützen, küssten und streichelten sie mit noch größerer Aufmerksamkeit.

„Ist das nicht die Wahrheit, Miranda?“

sagte der Rote Tod.

Miranda öffnete die Augen.

Ihr war am ganzen Körper kalt.

Sie sagte:

„Jo.“

Die Musik hörte auf.

Die Geister verschwanden.

Das Licht im Zimmer ging aus.

„Was hast du gesagt?“

sagte der Rote Tod.

Er unterstützte einen Schritt.

„Ich sagte nein.“

Miranda sammelte ihren Anzug auf und zog ihn wieder an, deckte sich zu, bevor sie aus der Sänfte stieg.

Jetzt war außer ihr und Red Death niemand mehr im Raum.

„Ich möchte nicht erwartet werden“, sagte sie.

„Ich will nicht angebetet werden. Ich will nicht alles.

Sie warf die Maske.

Sie lehnte auch die Tiara ab.

Die Augen von Red Death weiteten sich.

„Meine Güte, imja“, sagte er.

„Miranda: Du bist wirklich ein komisches Ding.“

„Ich gehe“, sagte sie.

„Ich bin mir nicht sicher, ob das eine gute Idee ist“, sagte Red Death.

„Warum nicht?“

„Weil es später Abend ist. Und weil man der Zähmung eines Wolfes nicht trauen kann.“

„Er redet Unsinn“, sagte Miranda.

„Ich habe keine Zeit dafür.“

„Wie man liebt“, sagte Red Death.

Die Tür ging wieder auf.

Im Weißen Raum gingen die Lichter aus und ihre Absätze klapperten auf dem Marmorboden, als sie wegging.

Sie war wieder in der engen Halle.

Carmilla sah nirgendwo hin.

Aber sie hörte eine offene Tür knallen und sah einen rotäugigen Wolfskopf, der sie ansah.

„Miranda?“

„Richard!“

Sie sagte.

„Herr Gott, ich habe dich überall gesucht.“

„Ich habe dich gesucht“, sagte Richard.

Seine Arme umschlossen ihn.

Die Wolle, die seinen Anzug bedeckte, zerkratzte ihn, aber es war ihr egal.

„Wir müssen gehen“, sagte sie, „ich weiß nicht, was passiert, aber ich glaube, wir sind wirklich in Gefahr.“

„Ja“, sagte Richard, „es besteht Gefahr.“

Seine Umarmung wurde fester.

„Richard, ich nehme es ernst“, sagte sie.

„Etwas Schreckliches wird passieren.“

„Du hast recht“, sagte er.

„Richard hört mir zu?“

? Jawohl,?

er sagte.

Und ich bin es leid.

Ich bin es sehr leid, dir zuzuhören.?

Bevor sie reagieren konnte, hatte er seine Hände um ihren Hals gelegt.

Der Druck schnitt ihm die Kehle durch.

Sie packte ihre Handgelenke, konnte sie aber nicht herausbekommen.

Sie kollidierte.

„Ist es das, was es bedeutet?“

sagte Richard, drückte ihn zu Boden und kletterte nach oben, schüttelte ihm die Hand.

„Ist das schrecklich? Hast du das befürchtet?

Miranda öffnete ihren Mund, aber es kam kein Ton heraus.

Richard knirschte unter der Wolfsmaske mit den Zähnen.

Ihr Blick begann zu verschwimmen.

„Ich wette, du hattest noch nie Angst vor mir, oder? Nun, das hättest du tun sollen. Wenn du wüsstest, was ich jeden Tag denke, hättest du schreckliche Angst. Fühlst du es immer noch? Was ist mit dir?“

Die Welt wurde rot und dann schwarz, und Mirandas Glieder hinkten, und ihr Körper war schwer und träge.

Ich habe meine Brust verbrannt.

„Ich bin es leid, allein neben dir zu leben“, sagte Richard.

„Ich bin verärgert über Leute, die nur deinen Erfolg sehen und nur darüber reden, wie wunderbar du bist. Heute Abend ist für mich. Heute Abend ist, was ich will.“

Tränen flossen über Richards Maske.

Seine Pfeifen wurden weiß.

Miranda versuchte, sich hinzusetzen oder ihn zu schubsen, aber er war sehr stark, stärker als jeder andere hätte sein können.

Sie spürte, wie ihr Gesicht rot wurde und wollte schreien, aber es war unmöglich.

„Es tut mir leid“, sagte Richard und weinte jetzt.

„Entschuldigung, ich will das nicht, aber ich muss.

Mirandas Augen wandten sich wieder und sie hinkte.

Richards Körpergewicht erdrückte ihn.

Und dann?

Sie hörte eine Stimme, die ihren Namen rief.

Die Welt konzentrierte sich für einen Moment wieder und sie sah Richards Augen, zerkratzt, blutig und voller Tränen hinter seiner Maske.

Ihre Arme erwachten wieder zum Leben und sie stand auf …

schrie Richard, als er sich an den Kopf fasste und seinen Daumen in sein Auge steckte.

Er ließ es los und zog sich zurück, wobei er hinter eine Wand fiel.

Sie zog sich hoch und als Richard wieder auf die Beine kam, schlug sie ihm für eine gute Bewegung zwischen die Beine.

Er krümmte sich und schrie.

Jemand rief immer noch Mirandas Namen und sie rannte auf die Stimme zu.

Carmilla stand an der Wende des Flurs, öffnete den Mund, und Miranda ergriff ihre Hand, als sie vorbeiging.

„Laufen!“

Sie sagte.

Sie zog Carmilla hinter sich her und betrat die erste Tür, aus der sie kam.

Es war ein Esszimmer mit einem langen Eichentisch und teurem Porzellan und Silber.

Jede Oberfläche war mit Staub und Kaurmet-Netzen bedeckt.

Miranda knallte die Tür zu und hielt einen schweren Stuhl unter die Klinke.

Carmilla lehnte atemlos an ihm.

„Geht es dir gut?“, sagte sie.

Miranda versuchte zu antworten, aber die einzige Stimme, die herauskam, war ein Gurgeln.

„Shhh, sei vorsichtig“, sagte Carmilla.

„Deine Kehle ist sehr stark geprellt.“

Miranda saß hinter der Wand neben ihr.

„War es Ihr Mann?“

„Ich … weiß es nicht“, sagte Miranda.

„Ich glaube nicht, dass er ein Torhüter ist“, sagte Carmilla.

Miranda spürte Tränen in den Augenwinkeln, hielt sie aber zurück.

»Aber die Art und Weise, wie Sie damit umgegangen sind, war erstaunlich?

sagte Carmilla.

„Ich könnte so etwas niemals tun.“

„Das ist nicht Richard“, sagte Miranda.

„Er ist nicht so. Ich denke, es sind Masken. Erinnerst du dich, wie wir sie nicht entfernen sollten? Ich denke, Masken tun für jeden etwas. Nachdem ich meine entfernt hatte, fühlte ich mich besser.“

„Nein“, sagte Carmilla.

„Es ist nicht nur die Maske, es sind die Menschen. Hast du es nicht gespürt, als du deine aufgesetzt hast? Es ist, als ob die Maske dich kennt. Wie du dein ältester Freund sein und alles über dich wissen kannst, ohne es ihm sagen zu müssen.“

Sie berührte ihren Schleier.

„Meiner nicht“, sagte Miranda.

„Ich denke, du bist etwas Besonderes?“

sagte Carmilla.

Die Tür erzitterte, als ihr etwas von draußen entgegenschlug und Miranda zuckte zusammen.

„Weißt du, ich mag dieses Kleid“, sagte Carmilla.

„Ich fühle mich schön, aber gebraucht.“

„Carmilla, hilf mir, den Tisch zu bewegen, bevor du die Tür aufbrichst.“

„Und ich war gern ein Vampir“, sagte Carmilla, ohne zuzuhören.

„Mir war innerlich immer kalt und es war mir nie wichtig, wenn ich sah, wie jemandem etwas Schlimmes passierte.

„Früher habe ich mich gefragt, ob ich wirklich ein Monster bin.“

Mehr Klopfen an der Tür.

„Siehst du einen anderen Weg aus diesem Raum?“

die Miranda.

„Ich wäre gerne so wie du“, sagte Carmilla.

„Ich denke?“

sagte Miranda und spürte dann einen Schmerz in ihrem Handgelenk.

Sie hob die Hand und Carmilla trat ein paar Schritte zurück.

„Hast du mich gebissen?“

die Miranda.

„Es tut mir leid“, sagte Carmilla.

„Es hätte funktioniert, wenn ich mir nicht früher die Zähne gebrochen hätte. Wir müssten stattdessen das verwenden.“

Sie hielt ein Messer vom Tisch.

Sie machte ein paar Schritte nach vorne.

Miranda zog sich zurück.

„Carmilla, was machst du?“

„Bleib einfach still“, sagte Carmilla.

„Ich bin vorhin mit dem Jungen gegangen, aber ich weiß, was ich jetzt tue. Ich verspreche, es wird nicht weh tun.“

Miranda deckte den Tisch zwischen ihnen.

Carmilla ihre seitliche Kante.

Ricardi klopfte immer lauter an die Tür und von irgendwo in der Nähe drang Musik und hysterische Stimmen durch die Wände.

„Es ist nicht meine Schuld“, sagte Carmilla.

„Ich möchte nur so sein wie du. Du bist schön, mutig und stark, und ich bin es nicht. Aber wenn ich einige von dir in mir habe, werde ich es vielleicht sein. Du wirst sie nicht alle behalten du selbst.

Freunde teilen, oder??

Carmilla rannte nach vorn und Miranda rannte.

Carmilla stolperte und fing sich an der Tischdecke auf, wodurch das Geschirr auf den Boden krachte.

Miranda wollte gerade schreien, aber in diesem Moment schlug die Tür zu und der Stuhl flog und Richard packte Carmilla von hinten und warf sie auf den Boden.

„Richard, jo!“

die Miranda.

Sie packte seine Maske und zerriss sie.

Er stand da, zitternd und blass, mit offenen Augen, erstarrt.

„Richard, kannst du mich hören?“ Sie zuckte mit den Schultern. „Du musst mir zuhören.“

Ich brauche dich?“

Weil ihre Arme nach oben zeigten und seine Handfläche nur halb gebunden war.

Sie fiel hinter die Wand und er brauchte eine Sekunde, um seine Maske aufzusetzen, bevor er auf sie zukam.

Dann sprang Carmilla auf seinen Rücken und die beiden fielen auf einen Haufen.

Miranda sah zu, wie sie kämpften, aber als Richard auf Carmilla einstach, drehte sie sich um und rannte davon.

Carmilla schreit und Richard schreit, die im Flur folgen.

Sie rannte zur ersten Tür, von der sie gekommen war, und hörte sie hinter sich krachen.

Sie drehte sich um und zog am Griff, aber er bewegte sich nicht.

Sie hörte das Ticken der Uhr und spürte, wie sich die schwarzen Wände schlossen.

„Genieße den Urlaub?“

sagte der Rote Tod.

„Was hast du mit Richard gemacht?“

die Miranda.

„Nichts“, sagte Roter Tod.

Er hatte eine Hand auf der Uhrseite seines Großvaters.

„Ich habe ihm gerade die Lizenz gegeben. Den Rest hat er selbst gemacht.“

„Aber ich habe seine Maske abgenommen“, sagte Miranda.

„Jetzt ist es zu spät am Abend“, sagte Red Death.

„Sie müssen ihre Masken nicht mehr tragen. Dachten Sie, die Masken seien magisch? So funktioniert das nicht. Es besteht keine Notwendigkeit, die Menschen zu verzaubern. Sagen Sie ihnen einfach, dass sie tun können, was sie wollen, und lassen Sie sie gehen .

Denken Sie, dass das Aufsetzen einer Maske wie die Verwandlung in eine andere Person ist, und das ist die ganze Ermutigung, die sie brauchen.

Kannst du sie jetzt nicht hören?“

Durch die Wände hörte Miranda Geräusche: Schreie, Stöhnen, hysterisches Gelächter, Stimmen, die in schrecklicher Ekstase schrien.

„Was machen sie?“

Sie sagte.

„Einige von ihnen wollen sich wie Monster benehmen, andere wollen Opfer sein, und manche wollen tragisch sein oder einfach alles ficken, was sich bewegt“, sagte Red Death.

„Aber du hast sie getäuscht“, sagte Miranda.

„Man muss es haben. Menschen sind nicht alle so.“

„Die Leute, die Sie zu meinen Partys bringen, sind. Außer Ihnen: Ich habe mich mit Ihnen geirrt“, sagte er.

„Du verdienst es überhaupt nicht, hier zu sein. Es kommt sehr selten vor, dass ich jemanden falsch einschätze. Also werde ich etwas anderes tun, was ich fast nie tue: Ich lasse dich gehen.“

Die Tür öffnete sich und statt des Flurs sah sie draußen den Strand.

„Diese Tür wird dich in die Freiheit führen“, sagte der Rote Tod.

„Geh jetzt, vor dem letzten Mitternachtsschlag.“

„Was passiert dann?“

die Miranda.

„Hast du die Geschichte nicht gelesen?“

Er rezitierte mit stimmlicher Stimme: „‚Und einen nach dem anderen warf er die Amüsanten in die blutigen Hallen ihrer Vergnügungen, und jeder starb im verzweifelten Zustand seines Sturzes, und Dunkelheit, Verfall und der Rote Tod hielten unbegrenzte Herrschaft.

, über alles. “

„Nein!“

die Miranda.

„Du kannst nicht!“

„Es hat bereits begonnen.“

„Warum?“

„Denn so endet die Geschichte. Aber für dich muss es nicht so enden. Geh jetzt. Lauf und schau nicht zurück.“

Miranda griff nach seiner Kleidung und schüttelte ihn.

Sie zerriss die Schädelmaske und darunter war seine Kapuze leer und die roten Kleider lagen lahm in ihren Händen und der ganze Anzug fiel leer auf den Boden.

„Lauf“, sagte die Stimme des Roten Todes von überall um sie herum.

„Lauf, Miranda. Es ist Zeit.“

Die Uhr fing an zu klingeln.

A.

Miranda sah zur offenen Tür.

Dy.

Sie ging zur Uhr.

Sie musste die Geräusche stoppen.

Sie zog die Tür des Werks auf, aber sie steckte fest.

Tre.

Sie sah sich nach irgendetwas um, alles, um es zu zerbrechen, aber der Raum war leer.

Vier.

Sie schlug mit den Händen auf das Glas.

Fünf.

„Es ist zu spät“, sagte die Stimme des Roten Todes.

„Noch nicht“, sagte Miranda.

Sechs.

Ein Wind wehte von der Tür.

Rote Kleider und Masken flatterten um seine Beine.

Sieben.

Miranda nahm sie mit.

Sie legte die Maske wieder in ihre Hand.

Acht.

„Was machst du?“

sagte der Rote Tod.

„Was du mir gesagt hast: Alles, was ich will“, sagte sie.

Neun.

Sie zog ihre Kleider an.

Sie waren sehr kalt.

Sie trug die Maske.

Zehn.

„Ich kann heute Nacht sein, wer ich liebe, oder?“

die Miranda.

„Ich habe entschieden, dass ich du sein will.“

Elf …

Miranda setzte die Maske auf.

Als sie die Augen öffnete, konnte sie in jeden Raum des Hauses sehen und die Wände und Böden spüren, als wären sie ihr Körper.

Kurz vor dem letzten Schlag hielt sie die Uhr an.

Mit einer Geste öffnete sie die Türen zu jedem Zimmer.

Scharen wütender Teilnehmer blieben mitten in ihrer Unterhaltung stehen.

Jede Tür führte jetzt hinaus.

„Die Party ist vorbei“, sagte Miranda, deren Stimme in jedem Raum zu hören war.

„Geh raus.“

Niemand bewegte sich.

„Aus!“

– Sagte Miranda noch einmal, und dann bebten die Wände und die Böden, die Spiegel und Gemälde fielen herunter, als die Möbel umkippten.

Die Leute kamen an den Ausgängen in Verlegenheit und traten aufeinander, als sie auf den nebligen Strand liefen.

Miranda zitterte und wurde fast ohnmächtig, zwang sich aber aufzustehen.

Das Haus war jetzt fast leer.

Es war nur noch eine Person übrig, ein nackter Mann mit einem ängstlichen Blick auf den Füßen.

Ihr wurde klar, dass es Richard war.

„Raus“, sagte sie.

Er schrie und schwankte hin und her.

Miranda nahm die Maske ab.

„Aus.“

„Miranda!“

»Verschwinde, Richard«, sagte sie.

„Was hast du zu sagen?“

„Miranda, deine Hände!“

Miranda sah keine roten Flecken auf ihren Handflächen.

Blut tropfte von ihren Fingerspitzen und sie spürte, wie es aus ihrer Nase und ihrem Mund tropfte.

Innerlich wurde sie erschüttert und fiel auf die Knie.

Richard sah mit offenen Augen zu.

Sie versuchte, zur Tür zu kriechen, aber ihre Kraft ließ nach.

„Sein Kleid war mit Blut befleckt? Und seine breite Augenbraue, mit all den Zügen seines Gesichts, war mit rotem Entsetzen übersät“, sagte die Stimme des Roten Todes in ihrem Ohr.

Miranda versuchte zu sprechen, aber ihr Mund blutete und ihr fehlte die Kraft.

Es brach zusammen, und die Welt wurde rot und dann schwarz, und dann verschwand es ganz.

***

Es war Morgen.

Die Partygäste fanden sich am Strand liegend wieder.

Die meisten von ihnen trugen noch die zerfetzten Überreste ihrer Kostüme.

Das Haus sah nirgendwo hin.

Einige wurden verletzt.

Eine große Menge aufgehängt.

Einige konnten sich an nichts von letzter Nacht erinnern, und andere wollten sich nicht erinnern.

Sie wischten den Sand ab und tauchten in den Ozean, verzweifelt, um sich wieder sauber zu fühlen.

In der Nähe sahen Miranda und Red Death unbemerkt zu.

Sie zog ihren Anzug wieder an, und er trug seine Kleidung und seine Maske.

„Nun, Miranda, das hast du“, sagte er.

„Du hast sie gerettet. Die meisten jedenfalls. Und alles, was dich gekostet hat, war dein Leben.“

Miranda sagte nichts.

„Glaubst du, es hat sich gelohnt?“

sagte der Rote Tod.

„Keiner von ihnen hätte dasselbe für dich getan, weißt du. Sie sind keine guten Menschen.“

„Nein“, sagte Miranda.

„Aber sie können sich ändern. Jeder kann sich ändern, außer den Toten.“

„In der Tat“, sagte Roter Tod.

„Die Toten ändern sich nie. Nicht wahr, Carmilla?“

Er wandte sich einer besonders düster aussehenden Laterne zu, die er trug.

Miranda zitterte, als sie ihn sah.

Richard saß am Strand und hielt die Überreste seiner Wolfsmaske in der Hand.

Unter seinen Nägeln war Blut.

Habe versucht sie zu reinigen aber erfolglos.

„Was wird mit ihm passieren?“

die Miranda.

„Er wird wahrscheinlich versuchen zu behaupten, dass für eine Weile nichts passiert ist“, sagte Red Death.

„Und irgendwann wird ihn die Schuld zur Polizei schicken. Dann wird er den Rest seines Lebens in irgendeiner Anstalt verbringen. Oder vielleicht wird es stattdessen einfach Selbstmord sein;

„Und was ist mit mir?“

die Miranda.

„Das kann ich nicht sagen“, sagte Red Death.

„Aber ich bin sicher, du wirst eine gute Zeit haben, was auch immer du tust.“

Das Haus erhob sich über ihnen.

„So wenig Zeit, um sich auf das kommende Halloween vorzubereiten“, sagte er.

„Viel zu tun.“

Er brachte die neuen Kürbislaternen hinein.

Er blieb an der Tür stehen und sah sie wieder an.

„Du bist eine wundervolle Frau, Miranda“, sagte er.

„Ich freue mich, Sie kennenzulernen. Wenn Sie jemals wiederkommen möchten, meine Tür steht immer offen.“

Die Tür geschlossen.

„Aber ich weiß, dass du es nicht tun wirst.“

Das Haus wurde ausgelöscht und die Menschen auch.

Miranda war allein, am Strand, im Nebel.

Sie ging zur Wasserlinie und zog ihre Schuhe aus, die bis zum Knöchel hochgezogen waren.

Es fühlte sich gut an.

Sie entfernte den Rest des Kostüms und warf es weg.

Die Kälte machte ihr nichts aus.

Es war erfrischend.

Sie ging nicht in eine bestimmte Richtung.

Es war kostenlos und es war Allerheiligen und die einzigen Spuren im Sand waren ihre.

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Datum: März 27, 2022

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