Traded love ch. 17

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Kapitel Siebzehn: Hierarchie

Als der Engelstanz vorbei war, kam sie zurück.

Bishop war immer noch da und sprach mit Rich.

Mehrere der Männer des Bischofs, offensichtlich die Wachen, beobachteten die Menge.

Als er näher kam, hielt einer der Männer Angel mit der Hand vor ihm auf.

Sie hielt natürlich inne und blickte zuerst auf die Hand des Mannes, dann auf den Mann.

Er war kahl, und seine muskulösen Arme hingen mit hellbrauner Haut herunter, die drohten, die hochgekrempelten Ärmel seines schwarzen Button-down-Hemdes zu zerreißen.

Er trug eine Sonnenbrille, die dunkel genug war, um seine Augen zu verbergen, und Angel fragte sich, wie er sie in dem schwach beleuchteten Lagerhaus gesehen hatte.

Nachdem sie den Mann gut angesehen hatte, ging sie von ihm weg und versuchte, um seine ausgestreckte Hand herumzukommen.

Der Mann griff schnell nach Angels Arm und hielt sie fest.

Er fühlte sich nervös in seinem Griff und fasste sich mit der freien Hand an die Schulter, falls er auf die verrückte Idee kam, einen Kampf anzufangen.

„Lass ihn gehen, ist er bei mir?

Rich befahl Angel und der Wache, sich ihm zuzuwenden.

„Ist er bei mir?

zum zweiten Mal bestätigt.

Bishop drehte sich zu Angel und dem Mann um, der ihn festhielt, dann nickte er leicht, um dem Mann zu versichern, dass es angebracht war, Angel freizulassen.

Der Mann drückte schnell einen freundlichen Kuss auf Angels Schulter, um ihr zu versichern, dass Angel nur seinen Job machte und nichts Persönliches tat.

Angel nickte dem Mann leicht zu.

Er wusste, dass sie nur ihren Job machte, und sie konnte es ihm nicht übel nehmen.

Er warf Rich einen Blick zu, der durch die Nachfrage, die vor wenigen Augenblicken explodiert war, beruhigt zu sein schien.

Sie konnte Bishops Blick auf sich spüren, aber sie ignorierte ihn.

Er setzte sich neben Rich und legte geistesabwesend eine Hand auf sein Knie.

Er und Bishop waren in ein Gespräch vertieft über Dinge, denen Angel keine Aufmerksamkeit geschenkt hatte.

Angel war zu sehr damit beschäftigt, sich um die Menschenmenge im Lagerhaus zu kümmern.

Er erkannte mehrere Mädchen, ihre Zuhälter, einige Männer, die er hier oder dort in verschiedenen Clubs gesehen hatte.

Er war so damit beschäftigt, die anderen im Lagerhaus zu beobachten, dass er nicht einmal Bishops Befehl hörte, Rich und die anderen Mädchen gehen zu lassen.

Rich stand auf und erregte Angels Aufmerksamkeit.

Er war verärgert über Bishops Bitte, privat mit Angel zu sprechen.

Es war nicht gut für einen anderen Zuhälter, sich für seine Freundin zu interessieren.

Allerdings wusste er es besser, als zu widersprechen.

Einspruch könnte mehr kosten als der Versuch, Angel von Bishops Interessen fernzuhalten.

Bishops Augen waren auf Angel gerichtet und es machte ihn nervös.

Als er Rich und den Mädchen dabei zusah, wie sie die VIP-Kabine verließen, spürte er, wie Bishop neben ihm nach unten rutschte und sich gleichzeitig nah und unbehaglich näherte.

Er sah sie an, auf seine Brust, wissend, dass er ihr nicht in die Augen sehen sollte.

Sein Blick folgte dem lila-goldenen Paisleymuster der Weste, die Bishop unter seiner Anzugjacke trug.

Das Gold schimmerte ganz schwach im Licht, und das Purpur sah aus wie zerknitterter Samt.

Bist du sicher, dass du Fieber hast?

Der Engel antwortete nicht.

?Ein Feuer, das Sie in große Schwierigkeiten bringen kann, wenn Sie es der falschen Person öffnen.?

Wieder schwieg er.

?Ein Feuer, das als respektlos angesehen werden könnte.

Ungehorsam.?

Sein Kiefer spannte sich an.

?Ein Feuer, das gelöscht wird, wenn es sich als zu wild herausstellt?

Seine Augen wandten sich ihr zu und fixierten seinen Blick.

Er war sich nicht sicher, ob sein Wort eine Herausforderung, eine Falle oder eine Drohung war.

Egal was es war, es gefiel ihr nicht und es löste den kalten, eisigen Blick aus, den sie ihm zuvor zugeworfen hatte.

Der Bischof grinste, das Licht traf einen silbernen Zahn, der aus seinen Lippen ragte.

?Du hast Glück?

sagte sie, lehnte sich zurück und entspannte sich, hob ein Bein, um ihren Knöchel auf ihrem anderen Knie zu stützen.

„Du hast Glück, dich so interessant zu finden wie ich?“

Angel senkte ihren Blick, um ihre Körperbewegungen zu beobachten.

„Auch wenn du dickköpfig bist, ich weiß, was es braucht, um dich zu zähmen.“

Sein Kiefer spannte sich wieder an.

Ich kann dich brechen.

Ich kann dich dazu bringen, dich zu winden und zu weinen und zu betteln.

Ich kann dich gehorsamer machen als einen Hybridhund.

Ich könnte diese Sturheit brechen, dieses Lauffeuer zurückhalten, diese Bestie zähmen.

Ich könnte.

Kann ich dich ins Nichts spalten?

Er hob die Hand, als würde er eine unsichtbare Wand vor ihnen abwischen.

„Das sollte nicht jedes Mädchen wissen.

Es ist nichts, was Sie Ihre sture Haltung vergessen lässt.

Schalten Sie aus, wer Sie sind.?

Angels Augen verengten sich.

Bishop erklärte es auf eine Weise, die es wie etwas Magisches, Mysteriöses erscheinen ließ.

Aber die Wahrheit ist, er wollte sie brechen.

Er wollte sie erobern.

Es war eine Herausforderung für ihn und sein einziges Ziel war es zu gewinnen.

An die Spitze zu kommen, wie er es immer tut.

Bishop sah ihn an, wieder ein Grinsen auf den Lippen, „warum so leise?

Du wolltest unbedingt mitreden, wenn dein Zuhälter da war.

Hast du Angst, Mädchen?

Jetzt, wo er nicht hier ist, um dich zu beschützen, warst du still wie das Grab.

Wiederum metaphorisch ?brechen?

ihr

Angel starrte Bishop direkt in die Augen, seine eigene Kälte und Härte und Warnung.

?Gib dein Bestes?

+-+-+

Aufgrund des Geldbetrags, den er für diese Kultur ausgegeben hat, erhielt Dante eine SMS von einer unbekannten Nummer.

Alles, was er sagte, war ?jährlich?

gefolgt von einer Adresse, die ihn zu einem großen Lagerhaus führte.

Dann wurde er von einer Handvoll großer, muskulöser Wachen begrüßt, die jeweils mindestens eine Uzi trugen und ihm sagten, wohin er gehen sollte.

Jetzt, direkt hinter der Tür, ist Dante genau das, was ?jährlich?

war.

Es war eine Party, eine Versammlung, die die Underground-Kultur von Mädchen, Drogen und Waffen feierte.

Und er war davon umgeben.

Der Anblick war widerlich, aber Dante war so lange davon in Anspruch genommen worden, dass er fast immun dagegen war.

Schon fast.

Dieses ?jährliche?

Es war eine sehr gefährliche Situation für einen Undercover-Polizisten.

Er stand direkt hinter der Tür und ließ sie alle herein.

Die 360-Grad-Szene, in der mehrere Mädchen tanzen und die Stangen sich gerade drehen, die kleinere Szene ist, auf der einen Seite stehen nackte Mädchen in einer Reihe, an ihren Hälsen gefesselt,

und Männer hoben die Hände und boten an, für Dienstleistungen einzukaufen, zahlreiche Bars, in denen Männer und skandalös gekleidete Frauen etwas tranken und sich unterhielten, kleinere Gruppen von Menschen, die sich über die Scheune verteilten, sich unterhielten, handelten und ihre Waffen verglichen.

, aufgestellte Stände für den Handel und Verkauf verschiedener Waffen und Drogen, verschiedene Betten, die von der Decke hängen, Orte, an denen Paare die Tat für alle sichtbar tun können?

Es war zu viel zu nehmen.

Dante bemerkte eine Bar, die nicht zu voll zu sein schien, und bestellte eine Flasche Bier.

Er ging vorsichtig durch die Menge, schaute sich alle Leute an, die zum Verkauf stehenden Artikel und kaufte sie alle.

Da sah er sie.

Er beobachtete sie, stand mitten in der Menge und beobachtete sie.

An ihm gab es keinen Zweifel.

Er stand einfach wie eine Statue da, die Augen auf den Mann gerichtet, während sich der Rest des Lagerhauses um ihn herum weiter bewegte.

Er sah sie an.

Ihr Körper war in ihrem tief ausgeschnittenen schwarzen Kleid, das die Rundungen ihrer Brüste zeigte, lederähnlichen Strümpfen und schwarzen Plateauschuhen, dunklem Make-up, unordentlichem Haar und einem leichten Bluterguss im Gesicht deutlicher hervortretend.

sein blasses Fleisch war wahrscheinlich mehr als er wollte.

Da war ein Ausdruck in seinen Augen, den Dante nicht unterdrücken konnte.

Sie war ungewöhnlich stur für ein Mädchen des Lebensstils, aber in ihren Augen lag ein Funkeln von Wut, eine lodernde Wut in den Tiefen ihrer dunklen Augen.

War sie wütend auf ihn?

Er war immer noch wütend, als er sich ihr näherte.

Er schenkte ihr ein Lächeln, ein sehr falsches Lächeln, aber er lächelte trotzdem und nahm ihre Hand.

Er führte sie zu einer VIP-Kabine, wo einige der Mädchen ihre Getränke holten.

Dante war sich nicht sicher, was er vorhatte, aber er würde nicht widersprechen.

Angel bedeutete ihm, sich zu setzen, und als er sich in den Schrank setzte, setzte sie sich neben ihn und schlug ihre Beine auf seinem Schoß übereinander.

Er sah überrascht aus, widersprach aber nicht.

Stattdessen legte er eine Hand auf ihre Beine und sah sich im Raum um.

Angel beobachtete ihn einen Moment lang schweigend, bevor er in die Menge blickte, um zu sehen, was er sah.

Er blickte zwischen ihm und Dante hin und her, als er die beiden Männer bemerkte, die rastlos schienen, während sie sprachen, sich ständig umsahen, zappelig und eindeutig unruhig, als ihm klar wurde, dass Dante sie beobachtete.

? Kakerlaken?

flüsterte sie ihm ins Ohr.

Ihre Brauen zogen sich zusammen, als sie sich umdrehte, um ihn anzusehen.

? Kakerlaken?

wiederholte sie und verdrehte dann die Augen, als ihr klar wurde, dass sie keine Ahnung hatte, wovon er sprach.

„Du weißt wirklich nichts über dieses Leben, oder?“

Seine Augenbraue war gerunzelt.

„Ich hätte das Glück, den einzigen Polizisten zu erwischen, der keine Ahnung hat, nicht wahr?

Er murmelte mehr vor sich hin als Dante.

Das leichte Grinsen, das er ihr als Antwort auf ihren Kommentar zuwarf, ließ ihn fast bereuen, es gesagt zu haben.

Schon fast.

Dante kannte seine Lebensweise eindeutig, nur seine Anwesenheit bei der Jahrestagung war ein Beweis dafür.

Zum Jahrbuch wurde nicht nur niemand eingeladen, man musste auch ziemlich bekannt und zuverlässig sein.

Um die Überlebenden zu schützen, musste sichergestellt werden, dass die Polizei nicht einfach über die Jahrbücher stolperte oder durch die Vordertür schlüpfte.

Angel warf Dante einen schnellen Blick zu und ein Knurren, das leicht mit einem Glucksen verwechselt werden konnte, entkam seinen Lippen, als er die Ironie der Situation erkannte.

Das Jahrbuch wurde speziell eingerichtet und betrieben, um Leute wie Dante fernzuhalten, aber es war immer noch da und saß daneben.

Entweder war Dante so gut, oder das System, das das Leben kontrollierte, war so zerbrechlich.

Angel würde Geld auf Letzteres setzen.

?Eine Kakerlake,?

„Die? Die Männer, die die Drecksarbeit machen“, sagte er kaum mehr als ein Flüstern.

Sammeln sie Mädchen?

Dante hob eine Augenbraue.

„Sie locken Mädchen ins Leben, indem sie ihnen eine glänzende Zukunft des Luxuslebens versprechen.

Oder nehmen sie die Flüchtlinge auf oder sind es Ausländer, die Hilfe beim Grenzübertritt suchen?

Dante sah die beiden Männer an und nahm die Informationen auf.

„Oder entführen sie sie?

Dantes Kiefer verkrampfte sich.

Das war im Leben zu erwarten, und die harte Realität war, dass die meisten dieser Mädchen wahrscheinlich aus ihren Häusern geholt und hineingezwungen wurden.

Angel beobachtete, wie sie nickte und über das nachdachte, was er ihr gerade gesagt hatte.

Dann nickte er einer kleinen Gruppe von Männern und Frauen zu.

?Sind diese Waren?

Sie kaufen, verkaufen und tauschen Mädchen.

Sie sind auch für den Transport der Mädchen bis zum Kauf verantwortlich.

Dante warf einen Blick auf die Gruppe, dann auf eine andere Gruppe, um die Angel sich kümmerte.

?Ihnen?

Sportschuhe.

Sie trainieren Mädchen, oft für andere Zuhälter.

Sie werden gut bezahlt, aber viele führen auch einen Haushalt.

?Häuser??

?Prostituiertenhäuser.

Bordelle.

Dante nickte.

?Sie sind dort,?

Er nickte mehreren Männern neben der 360-Grad-Bühne zu, gab den Tänzern Bargeld, „sind das? Tennisschuh-Zuhälter?

?Was??

Dante sprach, als würde er ihm nicht glauben.

»Das sind schäbige Zuhälter.

Sie haben normalerweise nur eine oder zwei Töchter, und fast alle benutzen es.

Sie tun nicht viel und was sie tun, dient ihrer Genesung.

Dante sah die Männer an, sie sahen ziemlich kränklich aus, offensichtlich taten ihnen ihre Drogengewohnheiten nicht gut.

„Darüber stehen Spieler namens Macks, die oft für Top-Zuhälter arbeiten.“

Dante nickte erneut.

?Bischof?

flüsterte Angel und sah ihn an.

„Bischof Mack.“

Dante sah Angel an.

Er schien im Raum verloren zu sein und seine Stimme schien wegzudriften.

Er ist der Besitzer dieses Lebensstils.

Er betreibt es.

sein Königreich.

Und sind wir alle Bauern?

+-+-+

Dante hatte seinen Partner gerade über das Jahrbuch informiert, als er zur Station zurückkehrte.

Er erklärte die Hierarchie der Lebensstile der Männer.

Das waren neue Informationen und es war sehr wichtig zu wissen.

John nickte und machte sich Notizen, während er sprach.

„Waren Rich und Frank da?“

?Jawohl.?

„Wo werden sie in dieser Befehlskette sein, Aaron?“

Er antwortete fast nicht, da er seinen richtigen Namen nicht kannte.

Aber Johns zweite Frage ist ?Harun?

Es ließ ihn erkennen, dass die Frage an ihn gerichtet war.

„Ja, ähm,?“

Dante dachte einen Moment nach und zeigte dann auf die Pyramide, die er auf ein Blatt Papier gezeichnet hatte, um die ihm gegebenen Informationen zu veranschaulichen. „Ich glaube, Frank fällt hier irgendwo hin?

er dachte: ?Roach?

und ?Lehrer.?

?Also ist es eine Ware?

?Anzahl,?

Dante korrigiert.

„Alle Informationen, die wir über ihn haben, weisen auf ihn als Trainer hin, aber ich schätze, er hat auch als Kakerlake gearbeitet?“

„Und wo? Reich?“

Dante dachte einen Moment nach, dann nickte er.

?Sie ist nicht hier.?

„Was meinst du mit Aaron?“

„Also ist er nicht hier.

Er verdient mehr Geld als ein Tennisschuh-Zuhälter und hat mehr als eine Tochter.

Keiner von ihnen nimmt Drogen.

Es hat Regeln und Moral.

John hob seine Hand und unterbrach Dante ?ein Zuhälter ist moralisch?

sagte er sarkastisch.

„Ja, ist es?

Dantes Stimme klang ein wenig wütend, aber er erklärte weiter, er sei auch kein Schauspieler.

Er arbeitet für niemanden.

Es ist für ihn da, aber er?

Nicht so hoch wie Mack.

Er hat Geld, aber nicht so viel Geld.

Darunter arbeitet niemand.

?Also, was ist es??

Dante zuckte mit den Schultern, „er ist nur ein Zuhälter.“

+-+-+

Dante schien überrascht zu sein, dass Angel sich ihm geöffnet und ihm einen Einblick in das Leben gegeben hatte.

Er saß nur still da und lernte alles.

Er war zweifellos verwirrt darüber, warum die Frau ihm das alles erzählt hatte.

Aber für Angel ergab es Sinn.

Er war krank.

Ich habe das Leben, die Kultur, die Gefahr und die Angst satt.

Er war müde von den Schmerzen und der Taubheit.

Er war es leid, sich selbst aufzugeben, war es leid, dass ihm alles genommen wurde.

Er war es leid zuzusehen, wie immer mehr Mädchen in sein Leben traten und ihn nie verließen.

Niemand verließ das Leben, und es machte ihn krank.

Und vor allem gingen ihm die verdammten Bilder nicht aus dem Kopf.

Sie verfolgen ihn, füllen seine Gedanken, wiederholen sich wie ein Schwarz-Weiß-Stummfilm in Endlosschleife.

Wieder und wieder.

Bishop hatte seine Fotos gezeigt.

Die Fotos, die sie mit ihren Kindern in ihrer Brieftasche aufbewahrt.

Angel erkannte das Mädchen kaum, dessen Körper dünn, blass und purpurrot mit tiefen, dunklen Blutergüssen war.

Er war nackt und jeder Knochen seines Körpers war sichtbar.

Seine Augen waren tot, sein Haar verklebt mit Blut und Dreck und Angel wollte nicht darüber nachdenken, was noch.

Der Körper des Mädchens war schlaff, leblos und in einer unheimlichen Haltung verdreht.

Diese Fotos, diese Bilder gingen ihm nicht aus dem Kopf.

Emilys Fotos wurden praktisch ruiniert, als Angel Rich erlaubte, sie zuerst zu Frank und dann wer weiß wohin zu schicken.

Er hatte sie nicht mehr gesehen, seit Rich sie verkauft hatte, als sie vom Motel nach Hause kamen.

Er hatte das Mädchen nicht gesehen, bis Bishop ihm die Fotos gezeigt hatte.

„Ist sie nicht schön?

Wie ein Baby,?

Der Bischof hatte erklärt.

Er versicherte Angel, dass das Mädchen lebte, aber Angela konnte kaum sagen, dass es so war.

Er wollte sie zähmen, sie so sehr überraschen, dass er sich entweder beugen würde, um sich davor zu schützen, das Bild auf den Fotos zu sein, oder um ihr inneres Mädchen davor zu schützen, ein Körper auf dem Boden zu sein.

Aber Bishop wusste nicht, dass sein Plan nach hinten losgegangen war.

Anstatt das Feuer in Angel zu zähmen, haben die Fotos ihn nur angeheizt.

Ja, es gab eine Hierarchie im Leben.

Angel hatte Dante alles klar gemacht.

Aber was sie ihm nicht sagte, war, wie zerbrechlich er war.

Er hat ihr nie von der untersten Stufe der Hierarchie erzählt;

Mädchen.

Wo Dante angenommen hatte, dass es wie eine Pyramide mit dem Wichtigsten oben war, wusste Angel, dass es eher wie ein Totempfahl war, wobei der Boden das Wichtigste war.

Der untere Teil trug das ganze Gewicht.

Der untere Teil verhinderte, dass der Rest zu Boden fiel.

Der untere Teil war, wo Angel war, und er wusste, wie man seinen Totempfahl niederbrennt.

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Datum: Februar 19, 2022

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