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Kapitel Vierzehn: Verräter zweier Nationen
Hinter den Kulissen
Der Knappe saß auf einem schwarzen Thron. Er schloss die Augen und genoss die dissonante Symphonie aus Wehklagen und Stöhnen, das Summen, das vom Klirren der Ketten und dem Klappern der Peitschen unterbrochen wurde. Er öffnete seine Augen und seufzte zufrieden. Darunter war eine Szene der Verdorbenheit, aufgewühlte Fleischmassen, die in einem unerhörten Rhythmus schwankten, ihre leuchtenden Formen in das karmesinrote Fackellicht getaucht. Gefangene? Seine Augen waren vor Entsetzen weit aufgerissen, denn das, was man ihnen angetan hatte, war entsetzlich, aber mit diesem Entsetzen war die schreckliche Erheiterung verbunden. Ah, aber sie versuchten es zu leugnen, denn die Hochelfen wurden über alles geschätzt, aber selbst sie, die edelsten der Rassen, konnten ihre Schande nicht verbergen. Und was für ein Sturz, denn sie hatten ihr Leben hoch über der Erde verbracht und waren sich sicher, dass sie allen Lebewesen überlegen waren.
Yavara lächelte aus dem Mundwinkel, als er die Aussicht genoss. Einst eine Hochelf, war sie nun die edle Tochter der perversen Menschen, die sie zur Unterwerfung gezwungen hatte. Aber das war, bevor er vom Ork entführt wurde, bevor der Ork mit ihm in den Schatten des Großen Waldes ging. Nur die Kreaturen des Waldes hörten seine Schreie der Angst und des Schmerzes, und sie allein sahen, wie sich seine Schmerzensschreie in Freudenschreie verwandelten. Waren sie die einzigen, die seine Verwandlung miterlebten? Herbst. Langsam erinnerte sie sich liebevoll an diesen Moment und ihre Finger begannen, sich selbst zu entdecken.
?Seine Exzellenz?? fragte Drake Titus.
Der Druide öffnete ein Auge und lächelte seinen Vampirmeister an, aber er wünschte sich tatsächlich, es wäre jemand anderes. Vor seiner Verwandlung erinnerten sich nur sehr wenige Menschen an ihn. Zander war weggezogen, und Yavara verstand nicht warum, aber jeder Tag schien sie voneinander zu entfremden. Brock Terdini war tot, aber Yavara wusste das noch nicht, weil Adrianna und Furia noch nicht den Mut gehabt hatten, es ihm zu sagen. Sie wollten ihn in dieser Nacht, der wichtigsten Nacht der Geschichte, nicht ablenken. Prinz Matthew Dreus, der Botschafter der Lowlands in Alkandra, hatte ihn verraten (zumindest schien es so), und Yavara hatte angeboten, seine Hinrichtung zu verschieben oder ihn sogar freizulassen, wenn seine Bedingungen erfüllt waren. Es hing alles davon ab, wie der Vater, König Albert Dreus, auf die Nachricht von Bentius reagierte.
Es gab Nachrichten über einen Staatsstreich im Hochland. Die Feinde von Leveria Tiadoa hatten die Burg angegriffen und waren nur noch wenige Minuten davon entfernt, sie einzunehmen. Yavaras Pläne hatten sich endlich erfüllt; Der Adelshof der Highlands hatte ihrer Königin den Rücken gekehrt. Dies bedeutete, dass Yavara nicht in ihr Heimatland einmarschieren musste, um den Krieg zu gewinnen, aber was für sie noch wichtiger war, es bedeutete, dass ihre geliebte Elena zu ihr zurückkehren würde, nachdem sie monatelang eine widerstrebende Botschafterin war. Yavara hatte in jener Nacht versucht, ihn im Spiegel anzurufen, aber er antwortete nicht. Vermutlich kämpft er an der Seite von Ternias, um die kriegstreibende Hochlandkönigin zu stürzen, und war mittendrin, um endlich den Frieden wiederherzustellen, für den er und Yavara so hart gekämpft hatten. Yavara erinnerte sich an die verschlüsselte Nachricht, die Ternias ihm nur wenige Tage zuvor geschickt hatte. Meine Zeit wird kommen und wenn sie kommt, werde ich dir ein Geschenk machen und du wirst auf die gleiche Weise reagieren. Das Geschenk wäre ihre Schwester. Die Vorstellung verblüffte Yavara sicherlich, aber sie beruhigte sich. Nichts war wichtig, bis ich von Elena hörte. Und so war er später in dieser Nacht in den Thronsaal hinabgestiegen, um seinen Geist zu klären.
?Seine Exzellenz?? Titus fragte noch einmal.
Er öffnete sein anderes Auge. Befriedigen dich die Gefangenen, Drake? Diese als Morgenelfen verkleideten Spione. Natürlich wusste der Arbor in dem Moment, als sie den Großen Wald betraten, wer sie waren, aber er dachte, es wäre einfacher, sie in den Pferch zu lassen, als sich allein um sie zu kümmern.
Titus sah die zwanzig Männer und Frauen der Highlands an. Da Vampire ihre Gefangenschaft so sehr lieben, befanden sie sich alle in einer Art Gefangenschaft und waren alle wunderschön am Boden zerstört.
Mehr als befriedigend, Eure Majestät. sagte Titus.
?Gut.? Er lächelte, wenn auch traurig. Ich habe mich gerade daran erinnert, wie es war, ein Opfer zu sein?
Ich kann nicht sagen, dass ich mich erinnere, wie es war.
Du warst ein Mensch, bevor Gloria dich gebissen hat?
Er zuckte mit den Schultern. Aber ich kann mich nicht erinnern.
Nun, ich erinnere mich? Mit einem Seufzen fixierte der Knappe seine Augen auf die beiden Hochelfen. Einer war männlich, der andere weiblich, und sie hielten Händchen, während sie vergewaltigt wurden. Geschwister? Ja. Wie süß. Das Opferduo hatte das Glück, die volle Aufmerksamkeit von Soraya Poneria und Eva Alecia, dem berühmtesten Paar in Alkandra, zu bekommen. Furia und Adrianna hatten den Rest der hybriden Elfen abgebissen und ihnen die Gabe des krankheitsfreien Vampirismus gegeben. Sie waren Tagesgänger wie der Zwerg, transformierende Kreaturen, die sich den räuberischen Freuden des Vampirismus hingeben konnten, ohne irgendwelche Verpflichtungen einzugehen. Dies war eine Ehre, die nur den sehr Wichtigen vorbehalten war, da Drake Titus widerwillig war, das zuzulassen, was er als halbe Maß ansah.
Der Bruder saß auf Evas Schoß und starrte entsetzt nach unten, als sie von ihrem dicken Zwitterwerkzeug in den Anus gestochen wurde. Es war ein so tiefes Eindringen, dass die Vampire alle zwischen ihren Beinen gesegnet waren (und gesegnet wurden, bevor Eva sich verwandelte), aber der einzige Schmerz, den der junge Mann fühlte, war Stolz, als sein eigenes Werkzeug peinlich zwischen seinen Beinen aufstieg. Ich bezweifelte, dass er schwul war, aber er konnte nicht verbergen, wie er zitterte, als seine Eier Evas tropfenden Schlitz berührten, und das Stöhnen, das von ihren Lippen kam. Die lüsterne Vampirin Soraya streichelte die Schwester des Elfenjungen sanft zwischen ihren Beinen. Das Mädchen war von Vergnügen berauscht und schwankte gedankenlos auf dem Schoß des Vampirs, als sie von geschickten Händen zwischen ihren Beinen verletzt wurde. Er kam mit gebeugtem Rücken und schrie freudig zur Decke und vergaß die Situation, in der er sich befand, in der Hitze dieser reinen Ausgelassenheit. Am Rande ihres Aufstiegs biss Süreyya das Mädchen und injizierte ihr Gift.
?Zwei Zähne? rief Titus, und Sureyya nickte und schloss die Augen, um den Moment zu genießen. Das Mädchen entspannte sich in seinen Armen und erwachte dann zum Leben. Der kleine, schlanke Elfenkörper wurde skulptural und kurvig; ihr blondes Haar wurde schwarz; ihre blauen Augen wurden rot mit Reptilienpupillen; und sein Mund war voll und purpurrot, zwei lange Zähne erschienen. Sie sprang auf ihren Bruder, drehte ihren Kopf zur Seite und grub ihre Zähne in seine Kehle. Als er blass und schwächer wurde, öffnete er lautlos den Mund und schnappte nach Luft.
Sureyya zog ihre neue Blutstochter weg und rang sanft mit ihr, um sie zu bändigen. Als sich das Mädchen beruhigte, sah sie ihre neue Mutter an und lächelte. Sie küssten sich lange und leidenschaftlich, ihre Finger strichen ohne Angst über den Körper des anderen. Als sie sich trennten, tauschten sie ein Grinsen untereinander aus und drehten sich um, um den Jungen anzusehen. Sie protestierte und flehte ihre Schwester an, als sie im Rhythmus von Evas Vergewaltigungsattacken auf- und abstieg, aber sie kicherte nur zum Entsetzen ihres Bruders. Er verstand es nicht. Es war noch nicht erleuchtet. Er würde es bald sein, aber die kostbaren Momente, die er noch in seinem Körper hatte, würden seine Unschuld verderben.
Das Mädchen wickelte ihre Finger in den harten Schwanz ihres Bruders und nahm ihn tief in ihre Kehle. Er sah sie mit großen Augen an, Ekel und Verwirrung auf seinem Gesicht, aber oh, da war verbotene Lust in seinen Augen Eva konnte es an ihm riechen und er glitt noch fester ihren Arsch hinauf, ihre weichen Brüste verzehrten die Seiten ihres Kopfes und schluckten sein fleischiges Fleisch, während sie in unkontrollierbarer bisexueller Freude schrie. Sureyya stürzte grinsend auf ihn zu und verschwand zwischen einer Menge schöner Frauen.
?Elegant.? Yavara seufzte: Es ist, als würde man einer Blume beim Blühen zusehen. Ich erinnere mich, als ich es war, dann Elena, dann Adrianna.?
Und wo ist Adrianna? Sie fragte. Er hatte sich hoffnungslos in die Gouvernante verliebt und war zum ersten Mal seit Jahrhunderten rot geworden, als Yavara ihn mit hochgezogenen Augenbrauen ansah.
Sie… mit Prinz Matthew. Yavara: ?Ich glaube, er hat viele Fragen an ihn.?
?Oh ja.? Titus Syhead, Vermeidung von Stirk.
Es gab einen Ausfall. Es war klein, etwas so Harmloses, dass Yavara es nicht einmal bemerkte. Es war Zander Fredeon. Er war die Treppe des Nordwestturms heruntergekommen und an der Schwelle abrupt stehen geblieben, als er Yavara sah. Er holte Luft. Tausend Jahre später war es endlich soweit. Die Schwarze Königin saß auf dem Schwarzen Thron. Sein Fluch ist aufgehoben. Zander stand steif und allein im Schatten der Treppe und wartete darauf, dass der Blitz die Last wegfegte. Er schloss die Augen, atmete tief und langsam ein und zählte die Sekunden herunter. Nichts ist passiert. Es gab keine Veränderung. Als Zander seine Augen wieder öffnete, war er nur verwirrt. Ist es schon einmal passiert? Hatte er das nicht bemerkt? Nein. Er würde die Veränderung spüren, denn der Fluch war seit tausend Jahren in seinem Leben und er spürte seine Schärfe immer noch deutlich. Er blickte auf den Stuhl, auf dem Yavara saß, und fragte sich, ob er versehentlich verändert worden war, aber es war zweifellos das versteinerte Ebenholz des Schwarzen Throns, denn er konnte die dunkle Energie sehen, die von ihm ausging. Wenn der Stuhl nicht das Problem ist, dann? Langsam wandte er seine Augen der Frau zu, die über ihm saß, und spürte, wie eine unheimliche, kalte Angst in seinen Geist eindrang.
Der Squire lachte über den verlegenen Vampir und richtete seine Aufmerksamkeit auf die Ausschweifungen in seinem Palast. Er war sich damals nicht darüber im Klaren, aber diese kostbaren Momente waren die letzten friedlichen Augenblicke seiner baldigen Regentschaft. Denn Yavara wusste noch nicht, dass Adrianna sie betrogen hatte. Er wusste noch nicht, dass er eine Marine aufstellen würde, um die Stadt der Ebenen zu blockieren. Er wusste noch nicht, dass Elena Straltaira bereits tot war. Diese Einsichten würden ihn in den kommenden Tagen überfallen, und das Gewicht, das sie ihm auferlegt hatten, würde seinen Geist zerstören. Aber Yavara wusste noch nicht, dass seine Seele von Anfang an gebrochen war. In diesen kostbaren Momenten dachte Yavara nur glücklich an die Nacht, die sie zu diesem Moment gebracht hatte. Dann leuchtete der Handspiegel auf und zeigte das Wappen von Lucas Ternias. Er lächelte aufgeregt und berührte das Glas.
Siebenundvierzigstes Kapitel
LEVERA
Ich bin in seidenen Laken aufgewacht. Mein Körper war sauber und geheilt, mein Haar war weich und fein, es gab keine Schmerzen zwischen meinen Beinen. Einen glücklichen Moment lang dachte ich, es sei alles ein Albtraum. Dann spürte ich die Fesseln um meine Knöchel und sah Lucas Ternias am Fußende meines Bettes.
?Besser fühlen??? fragte er mit einem schleimigen Lächeln.
Ich habe nicht geantwortet
Er nickte und ging um das Bett herum. Er saß neben mir, als wäre er unsicher, wie er weiter vorgehen sollte. Dann hob er seine Beine und nahm eine liegende Position neben mir ein. ?Du weisst,? Ich habe noch nie mit einer Frau geschlafen. Ich bin nicht schwul, tut mir leid. Auch nur etwas über Sex? aufrichtig.? Er drehte sich zu mir um und lächelte: So, jetzt kennst du mein dunkelstes Geheimnis.
Wieder antwortete ich nicht.
Er lachte, als hätte ich gelacht. Ich habe mir oft vorgestellt, wie es wäre, bei dir zu liegen. Du und ich passten nicht perfekt zusammen und deshalb wurden wir Feinde. Partner sind langweilig, aber Feinde sind es wert, dafür zu leben. Doch ein Teil von mir war so fasziniert von deiner List und Schönheit, dass ich hoffte, dass dieser Moment wahr werden würde, und das geschah wirklich.
Er griff nach den Laken und zog sie sanft von mir herunter. Ich war nackt und er beobachtete jeden Zentimeter meiner Nacktheit mit einem gierigen Blick. Er streckte seine Hand aus, streckte seine Finger aus, um meine Brust zu berühren. Ich schloss meine Augen, eine Träne fiel von meiner Wange. Ich spürte die Wärme seiner Hand auf meiner Brustwarze und meine Haut kribbelte vor Ekel. Er trat zurück und lachte vor sich hin. Nein, ich glaube, ich werde als Jungfrau sterben. Es gibt eine Barriere zwischen mir und dem Rest der Welt, und ich werde mein Leben lang nicht in der Lage sein, darüber hinwegzukommen. Ich werde dich nicht berühren.
Wie edel. Ich zischte.
?Oh, also redet er? Ternias lachte: Ich habe mir Sorgen gemacht, deine letzten Worte zu hören.
Du hast es jetzt? sagte ich und bedeckte meine Lippen.
Ternias warf mir einen traurigen Blick zu. Ich habe gesehen, was er dem armen Eric angetan hat, und ich kann an der Unversehrtheit der Leiche erkennen, dass er davon gelangweilt war. Du würdest mich nicht langweilen, Leveria. Sie würden zu lange brauchen. Genau wie Sie es mit dem Killer gemacht haben, den Dreus geschickt hat. Er kicherte: Deine Verdorbenheit ist viel schrecklicher als meine. Tatsächlich, wenn es nach mir ginge, würde ich dich ins Gefängnis werfen, nachdem du meinen Ring geküsst hast. Alles, was ich sehen wollte, war eine Anerkennung meines Sieges. Er sah fast verlegen aus, Ich hatte kein Vergnügen an deinem Leiden, aber du warst ein zu großer Feind, um ein Risiko einzugehen. Ich weiß, dass es immer noch Loyalisten vor Gericht gibt, und ich weiß, dass es in meinen eigenen Reihen Verräter geben muss. Ich weiß von bezahlten Attentätern, ausländischen Spionen und Verbindungen zu unterirdischen Wesen. Ich musste ihnen allen zeigen, dass du fertig bist.
Warum bringst du mich dann nicht um?
?Du weißt, warum?
Ich holte zweimal tief Luft und atmete langsam durch die Nase aus. Du wirst mich Yavara übergeben. Ist das Ihr Friedensvertrag?
Er schüttelte mit einem erbärmlichen Gesichtsausdruck den Kopf. Ich fürchte, meine Grausamkeit war nur eine Vorspeise. Er muss diese blutrünstige Herde besänftigen, um sie von unserer Grenze zu vertreiben. Es tut mir leid, was mit dir passieren wird.
?Nein, bist du nicht.?
?ICH.? Das ist es, was du sicherlich verdienst, aber ich möchte nicht, dass es irgendjemandem passiert, sagte er fest. Er schwieg einen Moment, und Morgensingvögel zwitscherten aus dem Fenster. Am ersten Saisontag schlich sich das kleine Treiben gleichgültig ein. Wie hast du von Eric erfahren? Er hat gefragt.
Ich versiegelte meine Lippen.
Er verdrehte die Augen. Komm jetzt, Leveria. Wenn wir die Plätze tauschten, würdest du darüber murmeln, wie du meine Verschwörung aufgedeckt hast. Ich weiß, dass du davon geträumt hast. Sie bückte sich, bis sie seinen Atem riechen konnte, Schließlich bin ich die einzige Person auf der Welt, die das zu schätzen weiß.
Ich sah ihn an und hasste es, dass er recht hatte. Huntiata hat mich nach der Schlacht von Mid Fort gefragt. Er erzählte mir, dass Eric sagte, keine Hochlandmagie könne das Tor zerstören. Eric und Huntiata kamen nicht miteinander aus, und als Huntiata mir erzählte, dass Eric ihr militärische Geheimnisse offenbart hatte, wusste ich, dass er Ihr Mann war. Eric war dumm, aber nicht unfähig. Du hast ihm gesagt, er soll es Huntiata sagen. Sie wollten, dass Huntiata die Macht der Schwarzen Königin fürchtet, damit Elena sich daran hält, wenn Sie Elenas Friedensvertrag vor Gericht akzeptieren. Ich seufzte. Da bemerkte ich, dass Elena Lord Xantians Lüge über seine Verträge nachplapperte; Sie konnten Xantian nicht erreichen, und deshalb haben Sie mich glauben gemacht, sie hätte mich verraten. Eric sollte Lord Xantian für mich festhalten, nachdem Botschafter Wentz die Sanktionen verhängt hatte, aber das Treffen fand nie statt, weil Sie Eric gesagt haben, er solle es nicht planen.
Hast du das alles aus zwei Dingen abgeleitet, die von ahnungslosen Mündern gesagt wurden? Ternias zog die Augenbrauen hoch, Sogar ich habe dich unterschätzt. Ich dachte, Catherine kam zum Plaudern.
?Was würde es mir nützen? Die dumme Schlampe hätte nie gedacht, dass du vorhast, Sofia Droughtius zu heiraten.
Ternias warf den Kopf zurück und brüllte. Ach Leveria Gab es etwas, das Sie nicht verraten haben?
Nein, aber es war zu spät. murmelte ich. Hast du Elena gefunden?
Er griff in seine Tasche und ließ eine Perlenkette neben mir fallen. Die Halskette ihrer Mutter, die Halskette, die ich ihr auf Schloss Thorum gegeben habe. Ich schluckte den Kloß in meinem Hals herunter und schüttelte den Kopf.
Hat es dir gefallen? Sie fragte.
?Ja.?
Sie war eine bezaubernde Frau.
Du hast Yavara erzählt, dass ich sie getötet habe, nicht wahr?
?Ja. mit Folter.
Ich atmete noch zweimal tief durch die Nase ein und ließ sie los. Nun habe ich meine letzten Worte zu dir gesagt, Lucas Ternias.
ADRIANNA
Die Menge brüllte um und über uns herum. Es war nicht das euphorische Geräusch, das wir aus der Arena gewohnt waren, es war ein hasserfülltes Geräusch, das mit seiner Intensität den Sand unter uns erschütterte. Die Morgensonne fing den Brechungsfleck ein, das Brechungsbild, das aus den Wolken auftauchte, und erzeugte große Strahlen sanften Lichts, die auf den Boden der Arena fielen. Wir hielten am Pier an. Furia war auf meiner Seite, Eva und Soraya zu meiner Linken, Kiera und Brianna zu meiner Rechten. Faltia stand allein vor uns. Während wir alle unsere zeremoniellen weißen Roben trugen, war sie nackt, ließ das kalte Sonnenlicht über ihre gebräunte und tätowierte Haut streichen und enthüllte die Rundungen ihrer körperformenden Muskeln. Er hielt eine Axt in der Hand und seine Finger streichelten sie zärtlich.
Die Türen auf der anderen Seite der Arena öffneten sich und die Menge brach aus. Yavara ging unter der Tribüne hindurch, ihr Kopf war mit einer schwarzen Krone geschmückt, ihr Oberkörper war mit einem Korsett bedeckt, ihre kniehohen Stiefel endeten in einem dünnen Riemen mit Hosenträgern. Er hatte eine Kette in der Hand, und am Ende der Kette stolperte Prinz Matthew Dreus und versuchte verzweifelt, ihn einzuholen. Er war nackt und zerzaust und konnte die Nacht zuvor nicht schlafen. Er ging staunend. Er stolperte und fiel, und die Menge verspottete ihn. Sie bemühte sich, aufzustehen, aber Yavara unterbrach nie ihr Tempo und zog sie herunter. Sie konnte ihm nur hinterherkriechen, erschrocken, als sie mit Steinen überschüttet wurde, die von der Menge geworfen wurden. Einige der Schläge waren so brutal, dass ich dachte, er könnte an einem von ihnen sterben, aber Yavara achtete darauf, dass die tödlichen Steine ​​ihn nicht mit tödlicher Geschwindigkeit trafen. Yavara musste fünfzig Meter auf Händen und Knien über groben Kies kriechen, bevor er ihn die Stufen des Piers hinaufzog. Er stand auf der obersten Stufe, seine Hände und Knie wund und blutig, ausdruckslos, bis sein Blick meinen traf. Dann wurde es hasserfüllt, gefüllt mit einer solchen Anklage, dass ich es wirklich körperlich spürte.
?Schau ihn nicht an? Furia schimpfte mit ihm: Wie kannst du es ertragen, ihm in die Augen zu sehen? Schämst du dich nicht?
Er sah Furia weiter an. Ich muss mich schuldig fühlen, um mich zu schämen, Furia.
Eva spuckte ihr ins Gesicht. ?Du schleimiger Bastard?
drehte sich zu ihm um. Alexa und ich warten auf dich.
Er schmückte es so sehr, dass es zu Boden fiel und das Publikum vor Anerkennung brüllte. Yavara zerrte ihn über die Gerüstbretter und zwang ihn, vor dem Hackklotz zu knien. Die Aufregung der Menge stieg noch mehr, als Yavara Prinz Matthews Kopf gegen den Block drückte, aber dann hob er seine Hand, um zum Schweigen zu bringen, und alle Anwesenden verstummten.
Leute von Alkandra, ich bin nicht gekommen, um mit euch über Gerechtigkeit zu sprechen. Gerechtigkeit ist institutionell, sagte er. Es ist eine soziale Rendite. Kalt und seelenlos. Es wird dir keinen Frieden geben. Es wird dir keinen Trost spenden. Was hier herauskommen wird, ist Gerechtigkeit. Prinz Matthew Dreus hat ein Verbrechen gegen Alkandra begangen. Er hat diejenigen verraten, die ihm vertrauten und ihn liebten, und jetzt wird er dafür sterben. Das ist Gerechtigkeit. Er blieb stehen und wischte sich die Tränen aus den Augen. Ich hatte ihn seit dem Morgen nicht mehr gesehen, aber jetzt, wo ich ihn ansah, konnte ich sagen, dass nachts etwas los war. Sein Atem kam in langsamen, zitternden Flüstern von ihm und er sah keinen von uns an.
?von, was ist passiert?? Dies fragte.
Er hat Elena getötet, Adrianna. Er wusste, dass er verlieren würde, also hat er es zu Lebzeiten in Stücke gerissen, murmelte Yavara.
?Was?? Ich zischte.
Der Squire blickte auf die Tribüne, und seine schreckliche und befehlende Stimme durchdrang die Luft. Leute von Alkandra, ich bin nicht gekommen, um mit euch über Gerechtigkeit zu sprechen; Ich bin gekommen, um über Rache zu sprechen.
Die Leute von Alkandra stampften mit den Füßen, hoben die Fäuste und antworteten mit Hunderttausenden von Freudenschreien.
Er streckte seine Arme aus. In zwei Tagen wird Königin Leveria Tiadoa vor dir niederknien und Alkandran wird von ihrer Rache erfahren Er wird jede Unze des Schmerzes spüren, den er uns zugefügt hat, und dann wird er noch mehr fühlen?
Die Tribünen waren vor Aufregung aufgewühlt, ein Meer aus rasenden Körpern, die sich alle auf die Frequenz der Rache zubewegten. Der Knappe wich zurück und nickte Faltia zu. Faltia hob ihre Axt und aufgeregte Geräusche wurden lauter. Der Prinz sah auf Matthew herab und er sah auf ihn herab.
Kannst du mir sagen, warum du das getan hast? Sie hat ihn gefragt.
?Es gibt nichts zu sagen,? , sagte sie, senkte den Kopf und schloss die Augen.
Faltia hob die Axt und schwang sie. Die Klinge polterte ins Holz, und Prinz Matthews Kopf rollte von seinem vorstehenden Hals und klatschte auf den Sand darunter. Ich hatte noch nie einen so wunderbaren Klang gehört wie die Stimme der Alkandraner von damals, und ich hatte noch nie einen so schrecklichen Klang gehört, als die jubelnden Furia in ihren Chor einstimmten.
Marshal Boarding
??Es tut mir so leid, dass du deinen Neffen verloren hast.? König Ternias sagte feierlich: Ich habe alle Wachposten der Stadt zum Schloss geschickt, um ihn zu retten, aber wir kamen zu spät.
Sie haben Ihr Bestes gegeben, Majestät? murmelte ich.
Ich kann sagen, dass es ihm gefällt, wenn ich ihm Respekt ausdrücke. Die Freude konzentrierte sich auf sein strahlendes Gesicht und er konnte sein Lächeln nicht verbergen. ?Du kannst sicher sein,? Der Mörder wird den Preis für seine Verbrechen zahlen, sagte er.
Danke, Eure Hoheit. sagte ich benommen. Ich habe meine Nichte insgesamt drei Mal in meinem Leben gesehen und ehrlich gesagt mochte ich sie überhaupt nicht. Erics größte Errungenschaft im Leben war seine Heirat mit Leveria Tiadoa, einer Frau, deren Einsatz und Status viel höher waren als er selbst und für die das Match lächerlich war. Sie war eine Königin, die wusste, was Regisseur wirklich meinte, die das Gewicht von Opfern und die Notwendigkeit von Grausamkeit verstand. Er hatte eine große Vision, großen Ehrgeiz und den Willen und den Mut, alles zu erreichen, was er sich vorgenommen hatte, und Eric beschloss, sein Auto an kleingeistige Feiglinge wie Lucas Ternias zu binden. Ich denke, er hat bekommen, was er verdient hat.
??und wann treffe ich ihn?? fragte König Ternias.
Ich habe geblinzelt. Tut mir leid, Majestät, meine Ohren täuschen mich. Was hast du gesagt??
Ihre Enkelin Maya; wann werde ich ihn treffen
?ICH? Ich mache die Vorstellung, wenn ich wieder vor Gericht bin. Ich denke, ich werde jetzt berufen, meine Familie zu vertreten.
Nicht nötig, Marschall. Der High Court wurde im Namen der nationalen Sicherheit auf unbestimmte Zeit suspendiert.
Natürlich, dachte ich bitter, sagte aber: Eine weise Entscheidung, Eure Hoheit. Gibt es noch etwas??
?Nummer. Die Menschen freuen sich auf Ihre Ankunft. Danke, Marschall.
Danke, Eure Hoheit. murmelte ich und griff nach dem Glas. Sein Gesicht verblasste und nur mein erschöpftes Spiegelbild blieb. Gott, ich war alt. Die Linien auf meiner Stirn und meinen Wangen deuteten darauf hin, dass ich jahrzehntelang in der sengenden Sonne gelaufen war, mit einem Speer auf der Schulter und einem Rucksack auf dem Rücken. Früher ging ich zwanzig Meilen am Tag mit leichten Schritten, aber jetzt glaubte ich nicht, dass ich auf meiner Schulter stehen, geschweige denn meinen alten Speer tragen könnte. Es war nicht sehr schwer, aber es war sehr, sehr schwer.
Ich drehte mich um und beobachtete, wie sich die große schwarze Herde von Alkandra auf Landbrücken über die Sümpfe aufstellte. Verzerrter Rauch heulte um die Gehwege herum und spuckte Dampf durch die Schneeflocken, die das tückische Gelände bedeckten. Das Rudel schien in Richtung Hölle zu marschieren, aber auf der anderen Seite der Hölle gab es eine Zukunft. Hinter mir lagen sanfte Hügel und herrliche Täler, aber dort erwartete uns nichts. Ah, sie würden uns als Sieger feiern, aber der Pomp und die Parade wären nichts weiter als ein Schleier, um die verrottende Niederlage zu verdecken.
General Florence Krakis, ich ernenne Sie zum Commander der Highland Defense Forces. sagte ich und befestigte ihre Kragen an seiner Uniform. Die Kavalleriedivision war im Moment alles, was man brauchte, um die Grenze zu patrouillieren, und obwohl Krakis einige dumme Ideen über Offensivtaktiken hatte, war er ein großartiger Reiterkommandant. Er begrüßte mich brillant, und ich begrüßte ihn.
Das Publikum applaudierte widerwillig und die Zeremonie endete damit, dass die Band eine entmutigte Hymne spielte. Die Offiziere, die den Krieg überlebt hatten, hatten keine Lust mehr auf das Schauspiel des Militarismus. Die meisten marschierten in ihr eigenes Regiment ein, das mindestens halb so groß war wie vor unserer Abreise aus den Highlands. Manche waren nie da. Dreißigtausend Männer in Goldrüstungen standen in schrecklicher Kapitulation und warteten nur darauf, endlich nach Hause zu kommen. Befehle wurden erteilt und die Armee marschierte nach Westen.
?Marschall Boarding?? General Karakis entkommt.
?Ja??
?Die Waffe, die Sie wollen? fertig.?
Ich hob meine Augenbrauen. ?Wer hat sich freiwillig gemeldet??
Joshua Jaren, Sir.
?Lass mich sehen.?
Krakis hat mich zu den königlichen Magiern gebracht? Zelt. Zwanzig feierlich gekleidete Männer und Frauen standen um ein Bett herum. Im Bett lag ein Mann, der so zusammengeschrumpft war, dass alles darin ausgesaugt zu sein schien. Seine Haut lag wie ein Laken über seinen Knochen, ohne Muskeln oder Fett, um ihn zu füllen. Seine toten Augen glänzten, als er auf die schwarze Unendlichkeit jenseits der Welt starrte, und seine Lippen waren bei seinen letzten Worten immer noch gekräuselt. Sein Todesfluch.
?Marschall.? Zuerst sprach der Zauberer Lucian mit einer Verbeugung seines Kopfes und reichte mir ein Schwert. Es war ein Standardschwert, das hastig von zwergischen Schmieden geschmiedet wurde. Sein Aussehen war nicht besonders einzigartig, und das war einer der Gründe, warum er so tödlich war. Es war eine Bitte, die ich aus Verzweiflung gestellt habe. Die Schwarze Königin tötete jeden Tag tausend meiner Männer, und keine Taktik, keine Magie, keine Willenskraft konnte sie aufhalten. Selbst Magier konnten ihn nicht aufhalten, als er von der Zufälligkeit und Plötzlichkeit eines Blitzes getroffen wurde. Wir brauchten etwas, das den gleichen Effekt haben könnte; eine Waffe, die jeder Soldat jederzeit werfen kann, eine Klinge, die jeden verborgenen Schild durchbohren und die Wunde unheilbar machen kann. Der erste Magier Lucian sagte mir, dass sie sieben Todesflüche von den sieben besten Magiern des Hochlandes brauchen würden, um eine solche Waffe herzustellen. Sechs mutige Männer und Frauen brachten das ultimative Opfer, aber die anderen taten es nicht, bis Joshua Jaren sich einen Tag zu spät meldete.
Ich schüttelte den Kopf und seufzte. ?Der Krieg ist vorbei. Zerstöre ihn.
?Marschall?? Krakis schnappte nach Luft. Das kannst du nicht?
?Das Wissen um diese Waffe kann einen weiteren Krieg auslösen.? Ich deutete auf den Raum. ‚Hier sind zweiundzwanzig Zeugen, und diese Informationen sind unbezahlbar.‘
Bei allem Respekt, Marschall, Lucian, fahr zur Hölle?
Es war ein Befehl, Erster Magier?
Ich nehme keine Befehle von Ihnen an.
Ternias wird dasselbe sagen.
Ich kenne König Ternias nicht. sagte Lucian und hob die Hände an die Seiten, das tut keiner von uns. Er ist ein Despot.
Und er ist immer noch der König?
?Königin Leveria Tiadoa ist unsere Königin.?
?Das ist hier? Krakis grunzte.
?Sind Sie Priester? Wenn du einer toten Frau folgen willst, trete der gottverdammten Kirche bei, grummelte ich.
Aber seine Befehle müssen trotzdem befolgt werden. sagte Krakis und trat dann hastig auf mich zu, Marshal, er hat mich letzte Nacht angerufen und ??
Nein, General Krakis. Gerade? nein. Fertig. Wir sind verloren.?
?Es gibt noch eine Chance?
?Nein.? Ich seufzte und schlug ihm auf die Schulter. Dieser Kampf ist vorbei und ein neuer Kampf beginnt. Nachdem ich diese Rebellen und ihre gottverdammten Warghorden in Feractianas vernichtet habe, ziehe ich mich zurück. Im Königreich der betrunkenen Idioten werde ich ein gewöhnlicher betrunkener Idiot sein. Aber Sie werden für den Rest Ihres Lebens auf dieser Linie bleiben. Ich zeigte auf die Zauberer: Denken Sie daran: Eine blühende Nation kämpft nach außen und eine sterbende Nation kämpft nach innen. Was auch immer Sie tun, Sie müssen für die Einheit kämpfen, oder wir werden eines Tages nur noch eine Handvoll kleiner Stücke sein, die Alkandra Stück für Stück essen wird.
Bestätigt. Verständnis, Sir.
Zerstöre Krakis, oder er wird uns zerstören. murmelte ich, drehte mich dann um und begann meinen langen Spaziergang zurück in die Highlands.
ZANDER
Ich hatte immer von Thomas Adarians männlicher Härte geträumt, aber die Frau, die er wurde, war eine absolute Vision elfischer Schönheit. Das Seltsame war, dass sie wusste, wie sie ihre Schönheit zu nutzen wusste, als wäre sie in Jahrzehnten gewachsen, nicht Monate nachdem sie sie verwandelt hatte. Der Thomas Adarian, den ich kannte, war so solide wie eine Eiche, aber diese Adrianna war formlos und schlau über ihre Jahre hinaus. Es hätte der Prüfstein einer Nation sein können, wenn da nicht ein Stück von Thomas Adarian drin gewesen wäre. Jetzt war ich mir nicht sicher, ob ich ihn lebend den Raum verlassen lassen sollte.
Sie werden in fünf Tagen hier sein. Er beendete sein Geständnis mit einer glimmenden Zigarette zwischen den Fingern.
Ich rauchte meine Pfeife, dicker Rauch erfüllte die Luft über uns an der gewölbten Decke des hohen Turms. Draußen summte das Licht nach der morgendlichen Hinrichtung fröhlich unter den Menschen, und aus den Straßen und Vierteln erhoben sich begeisterte Stimmen. Alle feiern den Tod eines unschuldigen Mannes. Wenn ich Leveria Tiadoa noch einmal sehen würde, würde ich ihr für ein gut gespieltes Spiel die Hand schütteln. Was habe ich falsch gemacht? Was habe ich bekommen?
Du warst einmal Soldat? Blauer Rauch strömte von meinen Lippen. Wie stark ist die Prärieflotte? Ich sagte.
Mindestens fünfhundert Kriegsschiffe. Jeder wird Belagerungsfähigkeiten haben und einen Arden-Magier an der Spitze haben.
Er wurde von niemand Geringerem als Prestira Rasloraca trainiert. Ich seufzte, Selbst wenn er stirbt, hat er eine Art mich anzuspucken.
Adrianna sagte nichts und starrte stattdessen auf die Zigarette in ihren Fingern.
Ich habe mir den Bart gekratzt. Sie haben jetzt viele Tattoos. Symbole für geliebte Menschen, Handlungen und Schuldgefühle. Sherok Terdini ist auf Ihren Rücken gestickt und jetzt hängt das Symbol von Alexa schwer auf Ihrer Brust.
?Es ist möglich.? Sagte er leise.
?Aber wo ist Prestira??
Er drückte seine Zigarette aus und zog einen weiteren ********** aus seiner Schachtel. Ich würde sagen, er war kein erfahrener Raucher, aber er vermisste die Ablenkung, die ihm das gegeben hatte. Er zündete es an, nahm es zwischen seine perfekten Lippen und ließ den Rauch aus seinen Nasenlöchern strömen. Ich bin ein Alkandra. Alkandras tätowieren ihr Leben auf ihren Körper. Was ich trage, ist auch Alkandran, aber Prestira wollte nie wirklich eine von uns sein.
Ich hob meine Augenbrauen. ?Und ich??
Auch darauf kennst du die Antwort, Zander.
?Ich glaube, Du hast recht. Ich war immer ein Fremder in Alkandis Königreich, und das war schließlich sein Ende. Ich sah ihr in die Augen. Und jetzt bist du in meine Fußstapfen getreten, Adrianna. Was für ein Idiot. Du nennst dich Alkandran?
?Ich weiß, was ich bin? Sagte er gleichermaßen verlegen und stolz.
Ich fuhr mit meinen Händen durch meine Haare und atmete tief durch. Du willst, dass ich dich sofort töte? Ich habe sie gebeten.
?Gegen??
?Exil.?
Adrianna blieb bewundernswert cool, aber ihre Finger zitterten um ihre Zigarette. Ich kann sagen, dass er alle Optionen in Betracht gezogen hat, und keine davon waren die beiden Optionen, die ich ihm präsentiert habe. Es gibt keinen Ausweg. sagte ich leise.
Ich bin voller Zuversicht zu Ihnen gekommen.
?Und ich bin barmherzig? Weißt du, wo Königin Javara jetzt ist? sagte ich und legte meine Pfeife auf den Tisch.
?Nummer.?
?Niemand tut. Er ging ohne ein Wort. Ich weiß nicht, wo du bist, aber ich weiß, mit wem du zusammen bist.
Leveria.?
?Ja.? Du weißt, was Yavara tun kann, wenn sie trauert, sagte ich ernsthaft. Leveria wird über dich singen, nur um die Musik zu stoppen. Bis der Knappe zurückkommt, seid ihr besser weit, weit weg oder schon am Boden?
Er schluckte, Tränen glänzten in seinen Augen. Sie schürzte die Lippen um die Zigarette und seufzte wie eine Ertrinkende. Als Arthur Dreus erfährt, was mit Matthew passiert ist, wird er diese Stadt niederbrennen. Soll ich hier bleiben?
Der Krieg ist vorbei, Gouvernante. Das Rudel wird einen Tag vor der Flotte hier sein, und außerdem haben wir die Schwarze Königin. Du hast nicht gesehen, was ich gesehen habe, Adrianna, sagte ich. Javara ist mehr Gott als Sterblicher; Wenn du also überleben willst, musst du jetzt gehen. Werde ich andere Hybriden informieren?
?Nummer. Ich werde es ihnen sagen.
Ich schüttelte beschämt den Kopf. Tu dir das nicht an?
?Sie wissen, dass ich immer das tue, was ich für richtig halte.? Er zischte: Sie wissen, dass ich sie immer liebe. Wir sind mehr durch Blut verbunden.
Natürlich, Adrianna. Deshalb werden sie dich hassen. sagte ich und sprach einen Zauber. Adrianna stürzte nach vorne und schrie. Er umklammerte die Seiten seines Kopfes, während jeder von ihnen wild pulsierte, während ihre Adern aus seinen Schläfen und seiner Stirn hervortraten. Als der Zauber seinen Lauf genommen hatte, ließ er sich in seinen Stuhl zurückfallen, holte tief Luft, die Zigarette zwischen den Fingern zerdrückt.
Ich habe gerade die vampirischen Verbindungen zu den anderen abgebrochen. Ich sagte, Sie können nicht länger telepathisch mit ihnen kommunizieren. Ich griff nach meinem Umhang und zog ein Medaillon heraus. Ich lege es auf den Tisch und schiebe es Adrianna hinüber. ?Dies ist ein Portal, das nur einmal verwendet werden kann. Es wird Sie dorthin bringen, wohin Sie wollen, solange Sie schon einmal dort waren. Sie waren ein Mann, der viel gereist ist; Ich schlage vor, Sie gehen weit.
Er betrachtete das Medaillon, seine Finger zitterten um die glimmende Zigarette. ?Im Augenblick??
Ich nickte. Sie verlassen diesen Raum entweder durch diese Tür oder als Leiche. Adrianna, ich habe dir gesagt, dass es kein Entrinnen gibt. Wenn Sie sich diesem Ort noch einmal auf hundert Meilen nähern, werde ich es wissen, und dann werden Sie als Verräter sterben.
Er sah mich vom Medaillon aus an. Also, was wirst du Yavara sagen, wenn sie fragt, warum du einen Verräter freigelassen hast?
Natürlich werde ich ihn anlügen. Ich lächelte und klopfte ungeduldig mit den Fingern auf den Tisch. Immerhin habe ich mich in dir geirrt, Thomas. Du warst es nicht wert, gerettet zu werden. Ich hätte Yavara dich auf Schloss Thorum töten lassen sollen. Wie auch immer? zehn, neun, acht, sieben, sechs, fünf, vier, drei, zwei?
Adrianna schrie vor Schmerz auf und schnappte sich das Medaillon vom Tisch. Ein grünes Licht blinkte auf und er war weg. Ich lehnte mich in meinem Stuhl zurück und sah den Mann an, der ruhig in der Ecke stand. Verto war vorhin von meinem Portal zurückgekommen und hatte mir viel erzählt. Es war ein Morgen voller Offenbarungen gewesen.
Unnötig zu erwähnen, dass Sie nie über das sprechen werden, was Sie gerade gesehen haben. Ich sagte ihm.
?Ich habe nichts gesehen.?
Ich nickte und sah ihn dann ernst an. Du solltest Elena am Leben erhalten?
Als ich ihn das letzte Mal gesehen habe, hat er noch gelebt. Wir waren gerade aus einem Haus voller Attentäter geflohen. Ich weiß nicht, warum du zurückgekommen bist.
Überrascht von der Situation, zog ich meinen Bart. Du hast gesagt, Ternias wollte ihn tot sehen?
?STIMMT.?
?Warum? Waren ihre Ziele nicht dieselben?
Er wurde vor Gericht sehr stark.
Sie scheinen wie natürliche Verbündete oder sogar perfekte Partner zu sein. Elena kümmerte sich nie um Stärke, außer um ein Ziel zu erreichen, und Ternias‘ Endspiel war ohnehin Macht. Ich berührte meine Lippen, Vermissen wir etwas, Verto?
Verto zuckte mit den Schultern. ?Ist es wichtig??
Ich neigte meinen Kopf und seufzte dann. ?Nein, ich glaube nicht? Die Absichten von König Lucas Ternias gehen uns nichts mehr an. Ich sah mir die Karte von Tenvalia an, die in Adriannas Arbeitszimmer hing, Highland Kingdom ist nicht mehr wichtig. Bald werden sie nur noch Bauern mit edlen Namen sein.
Verto schüttelte den Kopf. Warum also eine Highland-Verräterin wie Adrianna am Leben lassen?
Ich lächelte ihn böse an. Ich denke, ich habe genug von deinen Fragen beantwortet, Verto. Ich habe ihm die goldene Truhe getreten. Er öffnete es und seine Augen funkelten. ?Nicht vergessen? Ich sagte absichtlich: ?kein Wort?
?Kein Wort? Es hallte wider und sprang beinahe aus dem Raum.
Als er ging, war das einzige Geräusch, das im Raum geblieben war, das Summen der Metropole aus den Fenstern. Der Totenschädel auf meinem Stab starrte mich an, augenlose Höhlen beobachteten jede meiner Bewegungen. Wäre da nicht der Keimling des Zweifels gewesen, der in meinen Kopf gepflanzt worden wäre, hätte ich Adrianna sofort getötet, aber der Keimling war da, und ich beschloss, zu sehen, wie er sich verzweigen würde. Adrianna war die mächtigste Frau der Stadt – sogar stärker als Yavara in Bezug auf die Loyalität, die sie befahl. Diese Loyalitäten wollte ich mir offen halten.
Ich dachte an den Sämling des Zweifels. Jahrtausendelang träumte ich von der Freiheit, die ich empfinden würde, wenn ich endlich die Reinkarnation von Alkandi auf diesem Stuhl sitzen sehen würde, aber nichts geschah. Yavara hatte auf dem Schwarzen Thron gesessen und nichts hatte sich geändert. Alkandis Todesfluch erschreckte mich immer noch mit der falschen Jugend, der Mumie eines dreißigjährigen Mannes. Ich erinnerte mich an die Worte, die sein astraler Geist zu mir gesprochen hatte, als er zum ersten Mal meinen Geist besuchte. Bis du im wiedergeborenen Königreich Alkandra wieder auf dem Schwarzen Thron sitzt, wirst du für immer leiden. Es gab keinen Raum für Interpretationen oder Fehlinterpretationen. Es war ein so direkter Fluch, dass es möglich war, und es konnte nur unter einer Bedingung gelöst werden. Ich habe es getan, ich habe es getan, also warum wurde ich immer noch verflucht?
Du bist ein Arschloch, weißt du das? sagte ich zu Alkandi. Der Schädel grinste, und das brachte mich zum Lachen und löste etwas von der vernarbten Spannung in mir. Ich würde beschließen, dieses persönliche Problem morgen zu lösen, aber heute waren Regierungsangelegenheiten zu erledigen. Ich legte meinen Zauberstab und meine Zweifel für einen Moment beiseite und nahm den Spiegel von meiner Robe. Nach all der Hektik der letzten Nacht gab es bestimmt einige ziemlich selbsterklärende Anrufe. Aber als ich den Spiegel berührte, war da nichts. Alle Markierungen waren weg und die Protokolle waren auch weg. Ich traf den Spiegel in Adriannas Büro. Hunderte von Siegeln erschienen und ich habe sie geklaut. Die meisten waren Handelsschiffe mit Spiegeln auf ihren Masten, und an Bord des Flaggschiffs der Alkandra-Ardenier befanden sich etwa zwanzig der Plains, aber keines der Hochlandsiegel. Auf Yavaras Befehl hatte König Lucas Ternias den Jonian Tower zerstört.
LEVERA
Ich sah in den Ganzkörperspiegel. Es war derselbe verzauberte Spiegel, den ich in Elenas Zelle platziert hatte, bevor sie nach Thorum Castle kam. Jetzt war ich in dieser Zelle, an dasselbe Brett gefesselt wie er, erleuchtet von demselben quadratischen Licht, das durch das vergitterte Fenster sickerte. Die Zauberer von Ternias hatten mich durch das Portal hierher geschickt, und die Männer von Ternias hatten mich in diesen Käfig gesperrt, aber die Ironie all dessen konnte nur von einer Frau bewältigt werden.
Gott, was für ein sexy Arsch? sagte einer meiner Pförtner.
Königsarsch, Mann. Die Creme des Produkts, sagte der andere.
Können wir nicht?
Der Sergeant hat gesagt, fass ihn nicht an.
Ja, aber wen interessiert es, was der Sergeant sagt?
Hören Sie, wenn es nach mir ginge, wäre ich mit Ihnen in dieser Zelle, aber es ist nicht der Sergeant, der mir Sorgen bereitet. Kein Leutnant, Hauptmann, Major, Oberst, nicht einmal ein General. Verdammt, er ist nicht einmal ein König. Weißt du, wer heute hier war?
Wie meinst du das?
?Ja ich will.?
?Deshalb kommen die Hänseleien später?
?Falls Sie sich fragen, wer den Krieg wirklich gewonnen hat? Der Wächter grummelte: König gibt Castle Thorum für zwei Tage auf, als wäre es ein gottverdammtes Hotel.
Willst du in der Nähe bleiben? Die erste Wache lachte nervös, Erinnerst du dich, was du hier zuletzt getan hast, und sie waren die Ranger, die es bewacht haben?
Ich bin überrascht, dass König Ternias uns nicht gewaschen hat, das ist alles. Es ist eine Schande, wenn Sie mich fragen.
Ist es seine Schuld? Er war derjenige, der den Krieg verloren hat, sagte der Wärter und hämmerte gegen die Gitterstäbe meiner Zellentür. Soweit es mich betrifft, könnte seine Schwester ihn haben.
?Ja. Ich bin froh, dass ich nicht hier sein werde, um ihn zu sehen. Komm schon, das Regiment bewegt sich in einer Stunde. Wir müssen diese Tür nicht bewachen. Es geht nirgendwo hin.
Ich dachte nicht, dass ich ihre Unterhaltung verpassen würde, aber als ich die verblassenden Stiefel des fliehenden Regiments hörte, fand ich mich sterbend dafür. Ich habe stundenlang gewartet. Das Lichtquadrat bewegte sich langsam mit dem Winkel der Sonne von links nach rechts und wurde schwächer. Ein ständiger Wassertropfen durchbrach die Stille, die sich überall ausbreitete. Fallen, fallen, fallen. Es war der Abstand zwischen den Tropfen, der mich erschreckte. Diese Stille. Fallen, fallen, fallen. Diese Tropfen der Stille strömten durch die leeren Steinkorridore, die leeren Kasernen, den verlassenen Hauptkorridor mit Blick auf die Brücke. Fallen, fallen, fallen. Sein Echo war im ganzen Schloss zu hören, als würde es die Wände darüber berühren. Ich schien in der Lage zu sein, die gesamte Struktur zu sehen, hohl und ahnungsvoll, die mir in verschiedenen Tönen sang, geflüstert von dem großen Steinmonolithen, der über mir stand und mich darunter drückte. Fallen, fallen, fallen. Fallen, fallen, fallen. Tropfen, fallen, fallen, schreien.
Fünf Stockwerke höher öffnete sich eine Tür mit rostigen Scharnieren. Fallen, fallen, fallen. Klick, klick, klick. Das Geräusch von Stiefelabsätzen, die die Steinstufen hinabsteigen. Fallen, fallen, fallen. Klick, klick, klick. Vier Stockwerke über mir. Fallen, fallen, fallen. Klick, klick, klick. Verdreifachen. Fallen, fallen, fallen. Klick, klick, klick. Zwei. Fallen. Ärgerlich. Ein Wasserhahn wurde abgedreht und das Tropfen hörte auf. Klick, klick, klick. Die Bootsounds sind bei mir richtig. Schrei. Die rostigen Scharniere der Katakomben machten ein Geräusch. Klick, klick, klick, klick, klick, klick. Das Klicken hörte direkt vor meiner Zellentür auf. Aus der Dunkelheit starrte mich ein Paar orangefarbener Augen an.
Hallo, Leveria. Er flüsterte.
Bist du sicher, dass du dir die Zeit genommen hast, hierher zu kommen?
Ich habe mich im dritten Stock verirrt. Dieser verdammte Korridor endet mit einer Wand. Wer würde ein solches Gebäude entwerfen?
Es war ein großartiger Ort, um sich zu verstecken und zu suchen.
Da bist du also immer hingegangen?
Nein, ich bin durch das Portal zu Bentius zurückgekommen, bevor du mit dem Zählen fertig warst.
Er lachte. ?Immer betrügen?
Ich wollte einfach nie mit dir spielen.
Yavara lachte lauter und öffnete die Tür. Es war das erste Mal seit dieser schicksalhaften Reise, dass ich ihn allein lebend gesehen hatte. Es war schrecklich schön; kurviger, in Bronze bemalter Körper, geformtes Gesicht, das mit leuchtend orangefarbenen Iris schimmert, und welliges schwarzes Haar und Mähne. Es war seltsam, dass ich sie bis zu diesem Zeitpunkt immer als meine kleine Schwester betrachtete. Nicht mehr. Es war die Schwarze Königin, eine Legende, ein Albtraum, und der Ausdruck auf ihrem göttlichen Gesicht ließ mich bis ins Mark erschauern. Es kreiste um mich herum und erschien über mir, hinter meinem Kopf stehend. Sie streckte ihre kleinen, schlanken Finger aus und strich mir über die Haare, die auf meine feuchte Stirn fielen.
Ich habe gehört, dass du viel für die Leute von Bentius zeigst. sagte.
?Ein Auftritt für die Ewigkeit.?
Aber es ist nicht dein letzter Akt. Er lächelte und umrahmte sanft mein Gesicht mit seinen Händen. Du hast eine weitere Vorstellung, Leveria. Das wird dein größter Job, also habe ich uns zwei Tage zum Proben gegeben. Die gleichen zwei Tage, die du Elena in diesem Raum gegeben hast?
War ich nicht? Ich sagte.
Er gluckste. Wirst du es direkt leugnen oder wirst du es trotzig akzeptieren und mir ins Gesicht spucken, fragte ich mich. Ich habe dich enttäuscht, Schwester; Ich dachte, es würde länger dauern, dich zu brechen?
Seine Hände begannen sich zu erwärmen. Seine orangefarbenen Augen leuchteten grausam. Seine Hände waren warm. Seine Augen weiteten sich, es lag ein wildes Glitzern darin. Seine Hände brannten. Ich schrie, flatterte in meinen Ketten, meine Sicht verschwamm, ich pulsierte mit den Beulen in meinem Kopf. Rauch stieg von meinen Wangen auf, mein Fleisch zischte und knisterte, die schwere Magie von gebratenem Fleisch füllte meine Nasenlöcher. Er riss seine Hände ab und meine schmelzenden Wangen schnappten mit ihnen und hinterließen zwei rohe Handabdrücke mit schwarzen Linien an den Seiten meines Gesichts. Ich schrie mit weit aufgerissenen Augen auf die Ruine, den Schmerz, der sich in mein Gesicht verwandelte, ah, den brennenden Schmerz, als wären seine Hände noch da, als bewegten sie sich unter meiner Haut. Er sah mich an, mein schreiendes Porträt spiegelte sich in seinen grausamen Augen, und er legte seine Hände wieder auf mein Gesicht. Der Schmerz war weg. Er zog seine Hände weg und mein Gesicht war wieder ganz.
Hast du geglaubt, du kennst Angst? Er fragte mich: Denkst du, du kennst Schmerzen? Sie fragte. Was du getan hast, war ein Kinderspiel, Leveria. Sie können ein bereits abgetrenntes Glied nicht verletzen, aber ich kann es. Ich werde dich zerreißen und wieder zusammenfügen. Wieder, wieder und noch einmal.
Nein, wirst du nicht. Ich schrie.
Höre ich einen Ihrer herablassenden Monologe kommen?
Du bist nicht wie ich, Yavara. Um zu leiden, muss man hassen. Ich brauche nichts zu fühlen.
Du wirst ein wenig fühlen, Leveria. Sagte er und drückte mir seine Daumen in die Augen: Aber du wirst eine Weile nicht viel sehen.
?Warten? Ich schrie. Er gluckste und seine Daumen wurden warm.
Eigenkapital in Aktien
Der größte Teil des Adelsviertels war niedergebrannt, Leichen waren auf den Straßen verstreut, das Krankenhaus war überfüllt und die Hälfte der Adligen war tot. Eric Shordian wurde zerstückelt, Percian Feltian wurde vermisst, die verstümmelte Leiche von Sofia Droughtius wurde gefunden und Elena Straltairas Leiche wurde aus der Bucht gefischt. Die meisten Menschen hörten, dass er zusammen mit Eric Shordian zu Tode gefoltert wurde. Das hat Ternias allen gesagt, und die Wächter haben es wiederholt, aber ich kannte die Wahrheit. Beobachten Sie Commander Darius im obersten Stockwerk, wie er die dunkelblütige Priesterin wie ein rachsüchtiger Engel angreift. Die Geschichte würde zur Legende werden, aber Ternias hielt die Legende für eine Legende, aber ich wusste es. Er suchte mich jedes Mal, wenn er kämpfte, bis zu seinem Tod. Ich war nicht da, um ihn zu retten. Ich war nicht da, um meine Männer zurückzubringen und Lucas Ternias wegen Hochverrats zu verhaften. Jetzt hatte mich meine Abwesenheit zu einem Partner in diesem Verrat gemacht, und es war vorbei.
Ich sollte es allen erzählen? Ich grummelte über König Ternias, der die Trümmer der Stätte inspizierte.
Was nützt Ihnen das, Mylord? Niemand wird Ihnen glauben, außer denen, die die Wahrheit bereits kennen, und diejenigen, die die Wahrheit bereits kennen, werden sie niemals sagen, fragte er. Getan ist getan. Um des Königreichs willen musst du akzeptieren, was passiert. Ist es das, was Elena wollte?
Ich bezweifle ernsthaft, dass du es willst.
Er tat die salzige Mischung aus Asche und Schnee mit einem Achselzucken ab: Die Schwarze Königin hat ihre Herde über die Grenze getrieben, unsere Armee rückt vor, um die Rebellion und den Nachtwolf zu unterdrücken, der Handel in den Midlands hat begonnen, und unser Volk hungert nicht danach Zukunft, ist es nicht das, was Elena wollte?
Ich antwortete eine Weile nicht, starrte nur auf die schwelenden Ruinen, die einmal das Herrenhaus von Straltaira waren. Wenn Sie alles wollten, was er wollte, warum wollten Sie ihn dann tot sehen?
Weil er nicht alles wollte, was ich wollte. Ich wollte König werden und Elena Straltaira war in die Königin verliebt.
?Unsinn.?
Warum sonst würde er so verzweifelt kämpfen, um sie zu retten?
Ich sagte nichts, aus Angst, dass jedes Wort, das aus meinem Mund kam, von Schuldgefühlen erstickt werden würde.
Ternias tippte mir auf die Schulter. Große Taten werden nie großartig vollbracht, Lord Huntiata. Wie bei der Herstellung von Würstchen bleiben Rezepte für die Potenz am besten unbekannt. Er floh, umgeben von neu ernannten königlichen Wachen, die er aus den Ruinen der Stadtposten gerettet hatte. Eine Stadtwache gab es nicht mehr. Ich hatte unwissentlich den Stolz und die Stärke meiner Familie an den gottverdammten Lucas Ternias weitergegeben, und ich hatte keinen Cent dafür.
Ich ging über die blutbefleckten Kopfsteinpflasterstraßen und umrundete die Quartiere der Adligen. Als der Krieg vorbei war, hatte das Finanzviertel wiedereröffnet, und Bankiers und Investoren strömten aus ihren kleinen Adelsgütern und erweckten die großen Hallen aus Marmor und Stein zum Leben. Meine eigene Bank war zweifellos geschäftig, und meine Händler schlossen definitiv neue Verträge mit den Lowlands ab und versuchten, neue Verträge mit Alkandra zu bekommen. Geld ersetzte Hass, und tatsächlich waren es die kleinen Leute, die den Hass der Nationen nährten. Diejenigen, die wirkliche Macht besaßen, sahen die Welt nicht als einen Grenzteppich, sondern einfach als eine Gruppe von Charakteren wie sie selbst.
Sherman?? , fragte eine weibliche Stimme.
Hallo Katharina? sagte ich zu Lady Jonias. Er sah völlig erschöpft aus. Warum bist du nicht bei deiner Verlobten?
Lucas löste die Verlobung.
Ich hob meine Augenbrauen. Du scheinst deswegen nicht so mürrisch zu sein?
Ich wusste, dass du kommst. Ich dachte, du starrst die Straltaira-Schlampe an, aber sie? Tut mir leid, Sherman, ich weiß, dass du ihn magst. Wie auch immer, es war die Droughtius-Hure, die er eigentlich wollte, aber es war am Ende ein Kollateralschaden, also hat er Maya Shordian einen Heiratsantrag gemacht?
?Marschalls Enkel??
Er nahm eine Seite aus Leverias Spielbuch und heiratete das Militär. Natürlich riskierte er sogar Haus Shordian, aber Eric war ein leicht zu fangender Fisch. Die anhaltende Loyalität des Marschalls verlangt nach besseren Ködern.
Konsolidierung der Armee und Zerstörung der Aristokratie. Wegen Korruptionsermittlungen wurde er vom Gericht auf unbestimmte Zeit suspendiert.
?Eine kaum verhüllte Drohung.? Er grummelte.
Wenn das Gericht wiedereröffnet wird, wird es ein Puppenspiel geben und keiner von uns wird dabei sein.
Und der Jonian Spire wurde zerstört. Catherine seufzte. Der Stolz meiner Familie wurde zerstört, um diese Hure in Alkandra zu besänftigen.
Deshalb hat er es nicht getan. Er hat das getan, weil er nicht wollte, dass einer von uns mit den Lowlands spricht.
Er hat uns in ein Einsiedlerreich verwandelt.
Ich sah auf den hohen Schlossturm. Das ist kein Königreich mehr; ist das eine Diktatur?
Catherine betrachtete die Ruinen der Nachbarschaft. ?Außergewöhnliche Ereignisse, richtig?
?Ja.?
Lucas hat die Menschen nie respektiert, aber ich dachte immer, er würde ihre Position respektieren. Sie schürzte die Lippen. Indem sie das getan hat, was sie Leveria angetan hat, hat sie die Krone für immer befleckt.
?Es war peinlich?
Er tut mir fast leid.
Ich seufzte, mein Atem kam in einer Nebelwelle heraus. Er hat uns alle verkauft, indem er Leveria an seine Schwester verkauft hat. Niemand wird uns jemals wieder respektieren.
Es ist ihm egal, Sherman. Hatte er nie. Wenn die Highlands ein Hügel aus Kuhscheiße wären, würde Lucas glücklich den Thron darauf stellen.
Ich grummelte. Ich bin mir nicht sicher, ob das Hochland viel besser ist. Da hilft wenigstens Kuhscheiße.
Und wir sind auf Bullshit aufgebaut. Er gluckste.
Ich lächelte ihn an und sah dann in sein Gesicht. ?Was wirst du jetzt machen??
Er zuckte mit den Schultern. Finden Sie einen Mann, haben Sie Kinder, werden Sie alt und sterben Sie. Meine Leidenschaft ist weg. Ich will nur Wein trinken und fett werden.
Es klingt gar nicht so schlecht. Ich lachte: Ich schätze, ich werde einiges davon selbst machen.
Er lachte einen Moment lang musikalisch, dann blieb er in seiner Kehle stecken. Die Freude auf seinem Gesicht verschwand und er runzelte die Stirn.
?Was?? Ich fragte.
Ich wusste immer, dass ich schlecht darin war, Politik zu spielen. Fremdgehen war noch nie meine Kunst. Ich sagte immer, was mir durch den Kopf ging, und konnte in Gesprächen nie unausgesprochene Worte entziffern. Ich war ein Neuling in meinen Intrigen und habe wahrscheinlich die Schlacht in der Tundra verloren, weil ich die Armee schlecht geführt habe. Mein Vater hätte mich nie feuern sollen. Er sah mich eindringlich an: Ich weiß nicht, wie ich ein Gespräch in einen Vorschlag lenken soll. Ich weiß nicht, ob Sie freundlich sind oder ob Ihre Worte etwas Geheimnisvolles an sich haben. Was ich versuche zu sagen ist, Sherman, ich bin gerade sehr vorsichtig und ich möchte wissen, ob Sie auch vorsichtig mit mir sein wollen.
Ich hob meine Augenbrauen. ?Ist es Verrat??
Nicht genau. Noch nicht.?
Ein Lächeln kräuselte sich auf meinen Lippen. ?Ich bin interessiert.?
ADRIANNA
Ich hatte keine Zeit darüber nachzudenken, wohin ich gehe, bevor ich Zanders Medaillon bekam. Der erste Gedanke, der mir durch den Kopf ging, war Bring mich nach Hause. aber ich wusste nicht wo es war. Alkandra war nicht mehr mein Zuhause, genauso wenig wie Thorums Schloss. Das Medaillon hat mich also erwischt? Haus. Ich stand in meinem Kinderzimmer in der alten Villa meiner Eltern und blinzelte wie ein Idiot in die Nachmittagssonne. Der Schnee hatte die südliche Provinz Feractianas noch nicht erreicht, also war die Kälte Licht, das durch das offene Fenster eindrang. Ich erinnere mich an meine Jugend und mein Vater hatte das Fenster zugenagelt, um mich davon abzuhalten, zu nächtlichen Abenteuern hinauszueilen. Er ging so weit, die Scharniere zu entfernen und die Bolzen anzubringen. Unnötig zu erwähnen, dass sich das Fenster nicht öffnete. Es zersplitterte, Glasscherben lagen auf dem Boden verstreut, fingen Sonnenlicht ein und zeichneten fraktale Regenbögen auf die blutigen Wände. In den Ecken lagen Leichen, die Leichen verwesten. Meine Eltern, weil sie schon lange tot waren, noch meine Brüder, weil sie schon lange tot waren. Das Anwesen war an eine rivalisierende Baronin gegangen, eine Frau, die ich nie getroffen hatte, aber ihre Leiche lag definitiv in diesem Mausoleum.
Selbst wenn meine Mutter, mein Vater und meine Geschwister unter den Toten wären, dachte ich, würden sie mir leid tun? Sie waren eine Zeit lang nicht meine Familie. Die Ranger waren meine Brüder und Schwestern und dann Hybriden. Als ich durch die Korridore meiner Kindheit wanderte, dachte ich nur an das, was ich in Alkandra hinterlassen hatte. Ich erinnere mich, wie sie Matthew ansahen, und ich bekam Gänsehaut, wenn ich mir diese Augen auf mir vorstellte. Eva mit ihren Augen voller grenzenloser Wut, Sora mit unermesslichen Tränen der Enttäuschung, Kiera, die nach innen schaut, als ob ich nicht da wäre, Brianna mit ihrem fragenden Blick und ihre Bewunderung für mich, die in ihren Augen bröckelt, Faltia ist der Ausdruck des ultimativen Verrats . Was ist mit Furia? Vielleicht hatte Zander recht; vielleicht war es besser, sie nie wieder zu sehen. Was für ein Feigling ich war.
Ich trat in den Hof und blickte die breite Treppe hinunter. Hier war Krieg, und die Vasallen hatten ohne Uniform mit den Frauen und Alten gekämpft. Ihre Körper malten ein Bild der Geschichte, die erzählt wurde, von den zerbrochenen Gitterstäben an den Türen über die zerschmetterte Barrikade am Fuß der Treppe bis hin zu den letzten deformierten Bannerträgern, auf die am Kopf des Treppenabsatzes ein Dutzend Mal eingestochen worden war. Die Nachricht von der Feractianas-Revolte hatte mich vor einer Woche erreicht, aber damals war es für mich eine Fußnote, eine Information, die so unbedeutend war, dass sie irgendwo zwischen Juckreiz im linken Arm und einem erhöhten Harndrang stand. Er war jetzt zu Hause.
Ich hatte von dem Elf gehört, lange bevor er auftauchte. Ich hörte es in dem Moment, als ich mein Schlafzimmer verließ. Wenn ich wollte, könnte ich ihm auf dem Weg zum Hof ​​zehnmal auflauern, aber solche Gewissensbisse hatte ich nicht. Ich ließ ihn an mir vorbei, und als er mit gespannter Feder um mich herumging, hob ich meine Arme fest über meinen Kopf.
?Woher kommst du? fragte sie mit zitternder Stimme.
?Nach oben.?
?Wie lange bist du schon hier??
?Nur eine Minute. Ich bin mit dem Portal gereist.?
Es schlich an meinen Augen vorbei. Sie war eine junge Frau, obwohl es bei Hochelfen immer schwer zu sagen war. Sie alterten anmutig, bis der letzte Tropfen ihrer Jugend verblasst war, und wurden dann mit siebzig beschnitten. Sie. Es war lange her, seit ich das letzte Mal einen meiner alten Art gesehen hatte, und ich hatte keine Ahnung, wann ich mich geistig von uns verändert hatte. zu ihnen.?
Du bist ein Alkandran-Hybrid. Er flüsterte in mein Sichtfeld.
?Ja.?
Wie bist du hierher gekommen?
?Ich habe es dir gerade gesagt? Ich sagte immer wieder: ‚Ich bin durch das Portal gereist.‘
?Warum?? Er zischte, sein Bogen zitterte vor Spannung.
Senken Sie bitte die Waffe. »Du kannst es nicht länger halten«, sagte ich.
?Beantworte die verdammte Frage? Schrei.
Schau, kannst du nicht? und der Bogen riss aus seinen schwachen Fingern. Der Pfeil traf mich genau in den Hals, und in dem Bruchteil einer Sekunde, als er zwanzig Fuß zwischen uns gewandert war, fragte ich mich, ob es sich lohnte, ihn zu fangen. Als der Pfeil einen Meter von mir entfernt war, gab ich mich dem Leben hin und packte ihn mit einem Ruck meines Arms. Die Frau wollte sich nicht entspannen und schrie entsetzt auf. Eine Minute später war er entsetzt, als ich direkt vor ihm stehen blieb und den Pfeil auf den knappen Köcher legte, der an seiner Hüfte hing.
Du musst das Balkenseil locker lassen. Als ich am Seil zog, sagte ich zu ihm: Je schwächer dein Zugarm ist, desto ungenauer bist du. Es dauert nur eine Minute, um einen Schritt zurückzutreten und zu schießen.
Er sprang bellend zurück und stolperte unbeholfen mit einem weiteren Pfeil. Ich seufzte, rannte zu ihm und nahm ihm den Bogen aus der Hand. Er versuchte, von der obersten Stufe zu springen, und ich fing ihn auf, bevor er sich unten auf dem Treppenabsatz die Beine brach. ?Halt? Ich bin nicht hier, um dir weh zu tun, sagte ich fest, als er versuchte, sich an meinem Arm zu winden.
Eine Minute lang wehrte er sich vergeblich, dann war er erleichtert, als ihm klar wurde, dass es keinen Ausweg aus der Scheune gab. Seine Atmung verlangsamte sich und er sagte mit zitternder Stimme: Warum bist du dann hier? Sie flüsterte.
Ich seufzte in ihr Haar. ?Ich weiß es wirklich nicht.?
ZANDER
Als ich ihnen die Neuigkeiten erzählte, reagierten die Hybriden alle unterschiedlich. Eva hatte versucht, mich zu erwürgen, Sureyya hatte sich niedergekniet und geweint, Faltia hatte mich angeschrien, Kiera hatte alles, was sie finden konnte, auf mich geworfen, Brianna hatte versucht, mit mir zu verhandeln, als ob die Wahrheit verhandelbar wäre, und Furia saß nur da und schaute zu Ich reichte ihr eine Hand und milderte die Schläge von Evas Faust, damit sie sich nicht die Hand brach, als sie versuchte, meinen Kiefer zu brechen. Faltia ging vor mir auf und ab und brachte jede militärische Beleidigung, die ihr einfiel, zwischen ihre schnellen Atemzüge. Brianna versuchte, mit mir zu argumentieren, ging sogar so weit, einen Stuhl heranzuziehen und zu erklären, warum ich falsch lag. Als Eva bemerkte, dass Süreyya weinend auf dem Boden lag, war sie wütend, dass Süreyya meine Lüge so einfach akzeptierte, dass sie anfing, ihn anzuschreien. Furia sah mich an, ohne durch das Chaos zu blinzeln. Als Evas Zorn ihren Höhepunkt erreichte, stand Furia auf, ging zu ihr hinüber und schlug sie so hart, dass Eva zu Boden fiel. Dann schwiegen alle.
?Furya?? , fragte Brianna und starrte ihn an.
Furia schloss die Augen und atmete zweimal tief durch. Er ließ sie aus seiner Nase und als er das nächste Mal die Augen öffnete, stiegen ihm Tränen über die Wangen. ?Wir alle kennen Adrianna? flüsterte sie, wir alle wissen, wozu sie fähig ist. Hat er das getan?
Faltia schüttelte den Kopf, ihre Lippen zitterten. Furia, das kannst du nicht gemeint haben. Wenn ja, dann? Faltia schluckte und zischte kaum ihren Namen, Alexa.
?Betrogen,? Aber es beherbergte immer noch den Attentäter, sagte Furia leise. Er wusste, was für eine Frau Leveria war. Und als das passierte, sagte er nichts. Er ließ dich Prinz Matthew töten, schickte eine Marine zu unserer Tür und er? Er?? Furia ballte ihre Fäuste an ihren Seiten und zischte: Er ist der einzige Grund, warum Alexa gestorben ist.
Faltias Gesicht verlor alle Farbe. Er stolperte nach vorn und fiel auf die Knie. Kiera fing ihn kaum auf, bevor sein Gesicht den Boden berührte. Sureyya schrie auf und rollte sich in Evas Armen zusammen. Eva hielt ihren Geliebten fest, Tränen liefen ihr über die Wangen. Sein durchdringender blaugrüner Blick fiel auf mich und ich sagte: Wo ist er, Zander? er zischte.
Ich räusperte mich. ?Er wollte kommen und sich beichten? sagte ich, aber ich lasse ihn das nicht tun.
?Warum?? Sie fragte.
Ich wollte nicht, dass er diese Schande ertragen musste. Ich dachte, er hätte so viel verdient.
?Wo ist er?? Eva schrie.
Ich räusperte mich wieder, diesmal lauter. Ich wollte ein nationales Ereignis vermeiden, also habe ich meinen gesunden Menschenverstand eingesetzt. Yavara hat schon zu viel drauf und ??
WAS IST ER, ALTER MANN?? Eva schrie.
Furia hob ihre Hand und Evas Zorn legte sich. Furia sah mich an und stellte dieselbe Frage. Wo ist es jetzt, Zander?
Nachdem sie ihr Geständnis beendet hatte, bot ich ihr eine Wahl an. Ich kann entweder im Exil leben oder ihn auf der Stelle hinrichten. Ich griff nach meinem Umhang und zog eine Vase heraus. Ich legte es vor mich hin und stand auf. ?Es war schmerzlos? murmelte ich feierlich und endete mit Würde. Er hat Euch gebeten, seine Überreste so zu machen, wie Ihr es für richtig haltet.
Alle starrten mit offenem Mund auf die Vase, die ich vor sie gestellt hatte. Dann sahen sie mich an. In seinem Blick lag Unglaube, nicht Hass oder Zorn. Aus dem Unglauben wurde bald Realität. Furia trat einen Schritt vor, ihr Gang war unsicher und zittrig, wie der eines Kleinkindes, das seine ersten Schritte lernt. Er stützte sich auf seine Hüften und ergriff die Vase. Seine Hände waren gelähmt, als er es hielt. Er hielt es vor sein Gesicht und untersuchte es mit einem prüfenden Blick, als versuchte er herauszufinden, wie dieses Glas die Frau enthalten konnte, die er liebte. Die Vase entglitt seinen Fingern und fiel zu Boden. Er fiel auf die Knie und stöhnte vor solcher Qual, dass es meine Brust durchbohrte wie ein Speer. Die Hybriden stürzten sich auf ihn und versuchten ihn so gut sie konnten zu trösten, aber ihre Schreie hörten nicht auf und seine Trauer war unergründlich. Ich verließ diesen Raum und fühlte mich zehn Jahre älter.
Warum habe ich ihnen nicht die Wahrheit gesagt? Es war wirklich einfach. Sie würden ihn suchen gehen. Hybriden waren durch mehr als nur Kameradschaft, Erfahrung und Liebe miteinander verbunden. Adrianna würde versuchen zurückzugehen, da sie keine andere Wahl hatte. Aber das würde seine Zeit in Anspruch nehmen, und in dieser Zeit würde ich die Informationen sammeln, die ich brauchte, um zu entscheiden, ob ich ihn zurückkommen lassen oder gleich töten sollte.
LEVERA
?drei vier fünf?
Mein Herz schlug in meinen Ohren. Meine Kehle ist zugeschnürt. Meine Sicht war weg. Ich rannte blindlings durch die Katakomben, befühlte meine Hände und Füße, als Yavaras mädchenhafte Stimme in meinem Kopf erklang.
?zehn, elf, zwölf?
Ich stieß mit der Stirn gegen einen Pylon und fiel auf den Rücken. Meine Stirn pochte vor Schmerz, mein Schädel klingelte wie eine schrille Glocke, aber das war nichts im Vergleich zu der Qual in meinen Augenhöhlen, dem Brennen, das immer noch mein Gehirn zu verbrennen schien.
?achtzehn, neunzehn, zwanzig?
Ich kämpfte mit meinen Händen und Füßen. Meine Knie und Ellbogen waren blutverschmiert und meine Haut schälte sich von den schroffen Felsen, die aus den Wänden der Katakomben herausragten. Ich spürte, wie mir ein Blutstropfen über die Stirn lief, aber das war mir egal. Ich rannte blindlings, während meine scharfen Ohren versuchten, die Höhlen im Felsen zu finden, aber seine wahnsinnige Zählung hallte in meinem Schädel wie ein Horn und vertrieb alle Gedanken. In Panik rannte ich in eine Richtung, benutzte nur den manischen Drang zur Flucht, ohne mich darum zu kümmern, dass ich frontal gegen eine Wand rannte. Ich schlug mit den Zehen auf den Stein und stolperte vorwärts. Mein Kiefer traf auf eine raue Kante und meine Zähne bissen zusammen. Meine Hände suchten um mich herum und fühlten die kalte, nasse Oberfläche des abgeflachten Felsens. Ein Schritt. Das waren die Treppen Ich rannte zu ihnen und hielt dann an.
? achtundzwanzig, neunundzwanzig, dreißig Bereit oder nicht hier komme ich
Ich wich in eine Ecke zurück und hoffte, dass die Dunkelheit um mich herum so allgegenwärtig sein würde wie die Dunkelheit meiner Vision. Ich umarmte meine Knie, zog mein Kinn nach unten und rollte mich zu einer kleinen Kugel zusammen. Drei Stockwerke höher gab es eine Bewegung. Ein Schritt. Er war zu klein, um ein Elfenfuß zu sein, und er hatte vier. Eine Maus? Ich spürte etwas auf meiner Schulter kriechen, die Stachelbeine einer Spinne. Es bewegte sich um meinen Hals und legte sich auf mein Ohr. Es gab ein weiteres Rühren, ein weiteres Prasseln, dann ein Quietschen. Ja, es war eine Maus. Die Spinne glitt von meinem Ohr zu meinen Haaren. Vier Stockwerke hoch. Es kann nicht Yavara sein; Er trug seine Stiefel. Hatte er sie ausgezogen oder schwebte er wie ein Gespenst mit leuchtenden Augen den Flur hinunter? Ich wünschte, ich hätte nicht daran gedacht. Mischen, pürieren. Eine andere Maus quietschte. Die Spinne kroch über meine Stirn und landete auf meinem Gesicht. Zwei seiner stacheligen Beine bohren sich in meine leeren Augenhöhlen. Mein Herz schlug so laut. Konnte er hören? Aber natürlich nicht. Mischen, prasseln, quietschen. Weiter oben waren die Geräusche schwächer. Die Spinne bohrte sich in meine Augenhöhle und suchte neugierig danach, ihre scharfen, stacheligen Beine gruben sich in das verbrannte Fleisch und sabberten von ihrem Kinn. Mischen, prasseln, quietschen. Die Spinne wich rückwärts aus dem Loch, kroch ein paar Zentimeter tiefer und setzte sich auf meinen Mund. Ich atmete durch die Nase ein, jeder Atemzug angespannt und verzweifelt, drängte auf Stille. Ich wünschte, ich müsste nicht atmen. Meine Lungen schmerzten danach, aber ich konnte sie nur mit dem leisesten Atemzug füllen.
Mischen, prasseln, quietschen. Es war jetzt viel stiller, vielleicht sieben Stockwerke über mir. Die Spinne kroch aus meinem Kinn und bewegte sich auf den Stein zu, der gegen meine Schulter gedrückt wurde. Ich holte vage Luft durch meinen Mund und füllte meine Lungen. Vorsichtig streckte ich meine Hand aus und spürte den nächsten Schritt. Ich hörte. Mischen, prasseln, quietschen. Es war so weit weg, dass es zehn Stockwerke hoch gewesen sein musste. Schritt für Schritt reiste ich von Abstieg zu Abstieg und bewegte mich akribisch, um so wenig Lärm wie möglich zu machen. Als wir höher stiegen, begann die Luft abzukühlen. Die Winterkälte eroberte meinen nackten Körper und ich musste mir auf die Zunge beißen, damit meine Zähne nicht klapperten. Ich erreichte den vierten Absatz und spürte die Brise durch ein Fenster auf meinem Gesicht. Ich habe noch nie etwas so Süßes gefühlt. Die erstickenden Umrandungen der Katakomben schienen sich von mir zu lösen, und ich stieg weiter die letzten Stufen zum Hauptgeschoss hinauf.
Mischen. Prasseln. Ärgerlich. Es war nicht zehn Stockwerke höher; Er war nur eine Etage über mir Ich schrumpfte in eine Ecke und hörte auf zu atmen. Pratsch, prassel, prassel, prassel, prassel, prassel, prassel, prassel Es fühlte sich richtig für mich an und ich lehnte mich mit ausgestreckten Armen an die Wand. Mischen, mischen, mischen Knarren Es gab ein leises Knurren und ein leichtes Wimmern. Da war das Geräusch von brechenden kleinen Knochen und das Geräusch von kleinen Kiefern, die arbeiteten. Es wurde von einem nagenden Hundestöhnen begleitet, gefolgt von einem zufriedenen Schlucken. Mit zitternder Hand streckte ich die Hand aus und fühlte das Fell.
?April?? Ich flüsterte.
Das Fell blieb bewegungslos, dann glitt es unter mir weg. Ich fühlte winzige Pfoten auf meinem Schoß und eine neugierige Nase, die an meinem Gesicht schnupperte. Eine Zunge kam heraus und berührte meine Wange.
?April?? Ich flüsterte wieder leise.
Er verzog das Gesicht und schüttelte den Kopf. Ich brach fast in Tränen aus.
April, du musst mich hier rausholen?
Er nickte erneut, sein weiches Fell streichelte meine Wange. Ich streichle sie sanft und achte darauf, sie nicht zu erschrecken. Meine Finger fuhren über sein feines Fuchshaar, seine mageren Rippen, seine entblößten Muskeln, sein verrottendes Fleisch, seine nackten Knochen. Dann hielt ich nichts. Ich war wieder in meiner Ecke im Erdgeschoss der Katakomben. Die Spinne kroch über mein Gesicht, nur um Finger statt Beine zu haben.
?Ich habe Sie gefunden.? Er gluckste. ?Es macht keinen Spaß, wenn Leute beim Verstecken schummeln, oder? Du hast Gedankenspiele schon immer geliebt, Leveria. magst du meine nicht
Ich atmete zitternd aus. Ich saß in einer heißen Pfütze und bemerkte vage, wie ich pinkelte.
Oh nein, du hattest einen Unfall. Es zirpte. Seine Hände glitten unter meine Achseln. Ihr Öffnen schien unmöglich, die Finger berührten sich an meiner Wirbelsäule. Sie waren sehr kalt. Er zog mich aus meinen Pfützen und nahm mich in seine unglaublich langen Arme, als wäre ich ein Baby. Er brachte mich zu seinem Gesicht und ich spürte seine Nase an meinem Hals. Er schnüffelte an mir und sabberte in meine Kehle.
Du hast diese Seite von mir noch nicht gesehen? Er flüsterte mir ins Ohr, seine Zähne packten meine Brust, Möchtest du es?
Ich stöhnte nur und zitterte in seiner kalten Umarmung. Er legte seine Daumen auf meine Augenhöhlen und plötzlich spürte ich dort eine große Wärme. Er zog seine Daumen weg und ich öffnete meine neuen Augen.
Yavaras Gesicht hatte sich nicht verändert, aber alles andere hatte sich verändert. Ihre Haut war weiß, ihr Haar aus Obsidian und ihre Augen, die durch reptilartige Schlitze spähten, waren rubinrot. ?Mochtest du?? War es Prestira, die mich gebissen hat?, fragte er. Danach kamen wir uns sehr nahe. Eine Frau, die ich erst seit drei Tagen kenne, und ich fühlte mich ihr mehr verbunden als ein ganzes Leben mit dir.
Er fuhr mit seinen Fingern durch mein Haar, seine Fingernägel kratzten sanft wie Rasiermesser über meine Kopfhaut. Das Gefühl wäre in einer anderen Situation vielleicht angenehm gewesen, aber es verursachte mir einfach Gänsehaut.
Dann war da Patricia? «, flüsterte Yavara, und sie war meine Blutstochter. Du weißt nicht, wie wichtig du mir bist. Er hielt inne, Selbst ich wusste nicht, wie viel mir das bedeutete, bis es zu spät war. Wissen Sie, wie er starb?
Ich stöhnte und versuchte, mich in seine Arme zu schrumpfen.
Es war eine Frage, Leveria.
Er starb im Feuer, er wurde von seinem eigenen Freund getötet. Ich zischte, meine Worte zitterten vor mir, Ich bin so froh, dass du es getan hast.
Yavaras Nägel kamen plötzlich zu den Punkten auf meinem Kopf. Mit der Leichtigkeit eines Messers, das durch Butter sticht, stieß er sie in meine Kopfhaut, und ich schrie, als heiße Äste der Qual aus meinen Synapsen brachen. Seine Nägel kratzten über den Knochen, kräuselten sich dann und schnitten wie ein Präparator durch die Unterseite des Fleisches. Ich wand mich in seiner kalten Umarmung, Blut strömte aus meinem Gesicht, Galle strömte aus meinem Mund, mein Körper versuchte, den Schmerz auf jede erdenkliche Weise zu vertreiben. Seine Nägel trafen aufeinander und wurden zerrissen. Ich hörte, wie mein Fleisch wie ein zerrissenes Tuch zerrissen wurde und mein Kopf von blendenden Schmerzen versengt wurde. Als ich es das nächste Mal sehen konnte, starrte ich auf eine blutige Lederkappe, die an einem Haufen platinblonder Haare baumelte. Ich sah ihn ungläubig an. Erst als Yavara meine Hand nahm und sie an meinen Kopf führte, erkannte ich den Schrecken der Wahrheit. Meine Finger berührten eine Hautrippe und tauchten sie dann in den feuchten, harten Knochen. Ich schrie. Ich schrie, wie ich noch nie zuvor geschrien hatte, und ich schrie noch lauter, als Yavara einen Handspiegel vor mich hielt und auf die Ruine über meinem Kopf zeigte. Ich konnte mich selbst nicht wiedererkennen, aber ich wusste, dass ich das schreckliche Ding war, wenn ich zurückblickte, weil es mein Gesicht überflutete und der Gedanke mich verrückt machte. Das Leiden war eigentlich eine Gnade, als der Zwerg mich hochhob und anzündete.
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Es war ein paar Stunden vor Sonnenaufgang, als es an meiner Tür klopfte. Alle meine Wachen waren im Kampf getötet worden, und ich öffnete die Tür selbst mit einem Schwert in meiner Hand. Lady Catherine Jonias stand als schlanke Gestalt im Hoodie in der Tür, ihre blaugrünen Augen glänzten in meinem Kerzenlicht.
?Du musst einen Kurier schicken, du solltest nicht selbst hierher kommen? Was ist, wenn dich eine der königlichen Wachen um diese Zeit beim Herumschleichen erwischt?
Ich würde ihm sagen, dass er sich um seine eigenen verdammten Angelegenheiten kümmern soll. Lucas hat keine Ausgangssperre verhängt, zischte er.
?Noch. Wenn Adlige dabei erwischt werden, wie sie sich mitten in der Nacht in die Häuser der anderen schleichen, haben sie einen Grund dafür. Stirn.?
Er betrat das Foyer und ich ging in die Küche, um Kaffee zu kochen. Fünf Minuten später saßen wir uns gegenüber und nippten an unseren Tassen. Für weitere fünf Minuten war die einzige Kommunikation zwischen uns unsere Blicke, während wir unser Frühmorgenbier schlürften. Als alles aus meiner Tasse verschwunden war, nippte Catherine immer noch laut aus ihrer Tasse. Ich rollte mit den Augen.
?Edler Hof? aufgelöst und wir spielen immer noch diese Spiele???
Er warf mir einen falschen Überraschungsblick zu. ?Was meinen Sie??
?Warum bist du hierher gekommen??
Warum hast du mich reingelassen?
Ich beiße die Zähne zusammen. ?Du sagst es mir zuerst?
Sie lächelte schüchtern und nahm einen Schluck von ihrem Kaffee.
?Gottverdammt,? Ich grummelte: Dann erzähl ich es dir. Ternias muss sterben.
Seine Augenbrauen hoben sich. Es ist eine drastische Maßnahme.
Oh, fick dich. Es gibt nur einen Grund, warum Sie hier sind. Die Nachfolgeordnung ist jetzt Ternias, Straltaira, Jonias. Elena starb und ihre Mutter zog sich offiziell vom Gericht zurück; das bringt Sie in die nächste Reihe.
Sie schlürfte ihren Kaffee, bis sie fertig war, wischte sich dann über die Lippen und stellte die Tasse vorsichtig auf den Untersetzer. Ich wollte immer Königin sein, aber ich wollte nie herrschen. Königin durch Heirat zu sein, hätte mir ohne jede Verantwortung viele Möglichkeiten gegeben. Was machte die Paarung mit Lucas so reizvoll?
Ich habe mich am Hals gekratzt. Nun, was würde als nächstes kommen? Landon Xantian. Catherine, wenn du willst, dass ich die Rückseite dieses weichen Nippelstücks stütze, musst du mir den Deal wirklich versüßen.
Ternias hat letzte Nacht Xantian hinrichten lassen.
?Warum sollte er das tun? Er war von Anfang an der Mann von Ternias.
Eric Shordian hat dir das gesagt?
?war es?? Ich runzelte die Stirn. Ich kann nicht glauben, dass ich diesen Schwachkopf einfach wieder mit mir spielen lasse?
Er hat nicht mit dir gespielt, Sherman. Er war nur Ternias‘ nützlicher Idiot. Er kaute auf seiner Lippe. Sieht so aus, als hätte ich es auch getan.
Nun, wenn es nicht Sie und Xantian sind, dann ist Droughtius der Nächste. Sofia ist tot, also geht sie einfach? ICH.?
?Das lässt dich? sagte. Er schaute auf meinen Kopf und lächelte anzüglich: Ich finde Glatze ziemlich ansehnlich; du weißt. Vor allem bei älteren Männern. Was für ein distinguierter, selbstbewusster Look.?
?Ich bin verheiratet.?
Wusste Elena das? Er grinste, dann lachte er mir ins Gesicht.
?Jeder weiß??
Wer sucht. Ihr zwei wart nicht gerade dünn? Sie beugte sich vor, ihr Mieder war so drapiert, dass es die Spitzen ihrer blassen Brüste entblößte. Also, hast du es?
?Nummer.? Ich grummelte.
Er lehnte sich in seinem Stuhl zurück und zuckte mit den Schultern. Du kannst einem Mädchen nicht die Schuld dafür geben, dass es es versucht hat?
?Eigentlich kann ich.? Ich funkelte ihn an, ‚Also, was ist dein Plan?
Er stand auf und nahm ein zerrissenes Blatt aus seiner Tasche. Er gab es mir und sagte: Treffen Sie mich in zwei Stunden an dieser Adresse. Komm alleine.?
spottete ich. Du denkst zu wenig von mir?
Wenn ich für Lucas arbeiten würde, wärst du nach der gestrigen Rede tot. Du hast keine Macht mehr und ich auch nicht. Unser flüssiges Vermögen wurde im Krieg verschwendet, und unser Familienvermögen wird bald beschlagnahmt, bevor wir die Chance haben, Handelsgespräche aufzunehmen. Solange wir noch die wenigen Ressourcen haben, die wir haben, sollten wir sie nutzen.
Ternias übernimmt nie unsere Jobs.
?Verstaatlichung,? und Vermögensaufteilung unter unseren Baronen. War es?? Er rieb sich schuldbewusst die Hände. Am Anfang war es meine Idee.
Und jetzt, wo du auf der schlechten Seite stehst, sieht es plötzlich nicht mehr nach einem so großartigen Plan aus?
So laufen die Dinge normalerweise bei mir, Sherman. Er sagte, dann räusperte er sich: Treffen Sie mich unter dieser Adresse oder treffen Sie mich nicht. Auf die eine oder andere Weise werde ich tun, was getan werden muss. Und es ist weg. Ich hörte, wie sie sanft die Haustür schloss, und lauschte, wie ihre Absätze draußen auf das Kopfsteinpflaster knallten. Ich saß in meinem schicken Wohnzimmer auf der Jagd nach allerlei Beute und starrte mich mit lächelnden Augen an.
?Gottverdammt.? Ich grummelte und machte mich auf die Suche nach meinen Stiefeln.
LEVERA
Als ich aufwachte, war ich ganz. Ich betrachtete mich in dem Ganzkörperspiegel über mir. Ich war immer noch nackt, aber nicht an das Brett gefesselt. Als ich meine Situation vollständig verstand, fühlte ich die erste Welle der Erleichterung, der sofort ein eisiges Entsetzen folgte. Ich war eine Minute lang wie gelähmt und wartete darauf, Yavaras Stiefel klicken zu hören, ihre orangefarbenen Augen zu sehen, die mich durch das Fenster der Zellentür anstarrten. Die Zellentür war offen. Ich roch die Luft und roch Speck. Zuerst knurrte mein Magen bei dem Geruch, dann kam mir für einen Moment der Geruch in den Sinn, während er lebendig gekocht wurde, und erreichte meine freiliegenden Nebenhöhlen, und ich drehte meinen Kopf zur Seite und übergab mich auf den Boden. Nachdem ich mir mit dem Handrücken über die Lippen gewischt hatte, knurrte mein Magen erneut.
Yavara, komm in die Küche, sagte er zu mir.
Ich könnte nicht, selbst wenn ich wollte. Meine Gelenke blockierten vor Angst, meine Muskeln waren mit Adrenalin verschwendet. Ich lag mit dem Gesicht nach unten auf dem Brett, bis sich plötzlich eines meiner Beine von alleine bewegte. Dann tat der andere dasselbe, dann glitten meine Hände unter mich, und bevor ich wusste, was es war, sprang ich vom Brett und stürmte fröhlich aus der Tür, ein breites Lächeln auf meinem Gesicht, das von einer unsichtbaren Kraft gepflastert war. Wie ein Schulmädchen tanzte ich in den Katakombentunneln und stieg fünf Stockwerke hoch. Am Ende war ich schweißgebadet und keuchte.
Yavara bereitete in der Küche das Frühstück vor. ?Möchtest du helfen?? fragte sie und winkte meinen Körper zur Bratpfanne, wo der Speck sein eigenes Fett brutzelte. Meine Hände griffen nach dem Griff, hoben die Pfanne an mein Gesicht und begannen, sie zu mir zu neigen.
Leveria, was machst du? Die Hummel lachte freundlich und nahm mir die Bratpfanne aus den Fingern. Er goss das brutzelnde Öl in einen Topf und legte den Speck auf die Teller. Kannst du mein Schatz sein und ein paar Zwiebeln und Paprika für das Omelett zerkleinern? Sie fragte.
Ich ging zum Schneidebrett hinüber, auf dem ein imposantes Kochmesser neben einer grünen Paprika und einer Zwiebel lag. Meine linke Hand hielt das Messer und meine rechte eine der Paprikaschoten. Noch nie in meinem Leben war meine nicht dominante Hand so geschickt, und in all meiner Erfahrung mit einem Messer habe ich es noch nie mit einer solchen Präzision bewegt. Die Klinge blitzte zwischen meinen Fingern auf und verfehlte einen unmerklichen Teil meines Fleisches, um den Bauch der Paprika geschickt zu durchtrennen. Hinter entsetzten Augen und einem geklebten Lächeln hackte ich alle Paprikaschoten und Zwiebeln perfekt, bewegte das Messer zwischen meinen Fingern, meiner Handfläche, eine Haareslänge durch meine Handgelenksvenen, aber ich habe mich nie geschnitten.
Zur Bratpfanne. Sagte er ohne zurückzublicken. Ich nahm das Schneidebrett zum Eiertablett und kratzte den Inhalt mit meinem Messer hinein. Ich ging zurück in meine Küche und legte sowohl das Schneidebrett als auch das Messer auf die Theke. Er ließ meine Hände los und durfte sich an meinen Seiten ausruhen. Ich war frei. Dann griff plötzlich meine rechte Hand nach dem Schneidebrett und meine linke Hand griff nach dem Kochmesser und vor meinem verzerrten Lächeln und meinen geschwollenen Augen senkte ich das Messer ein-, zwei-, drei-, viermal. Mein kleiner Finger war sauber geschnitten, mein Ringfinger folgte ihm, mein Zeigefinger war in eine groteske Diagonale geschnitten und mein Daumen sprang aus dem Holz. Meine ganze Hand wurde ergriffen, der Schmerz durchbohrte meine Nerven, Knochen und Mark, verursachte Kontraktionen in meinem Arm, verursachte Galle in meinem Magen, Tränen bildeten sich in meinen Augen, urinierten meine Beine hinunter, aber ich lächelte trotzdem. Mein spöttischer Mittelfinger versteift sich vor Schmerz.
?Leveria, du Dreckskerl? Yavara kicherte mir ins Ohr. Ich weiß, dass du noch nie in deinem Leben in der Küche gearbeitet hast, aber mir wurde gesagt, dass du ziemlich gut im Umgang mit Messern bist. Er zeigt mit meiner verletzten Hand auf mein Gesicht und wackelt spöttisch mit meinem Mittelfinger vor meinem harten Grinsen. Er lachte wieder, seine Hände auf meinen Schultern. Ich freue mich zu sehen, dass Sie bei all dem einen Sinn für Humor haben. Es ist immer wichtig, die lustige Seite der Dinge zu sehen. Er verließ meine Gedanken und ich fiel auf die Knie, schrie und ergriff meine Hand.
Das ist ziemlich heuchlerisch für dich, oder? Yavara schrie bei meinen Schreien freudig auf: Solltest du nicht mehr Wert auf deine eigene Handarbeit legen?
Ich war mir der Worte, die er sagte, fast nicht bewusst, konzentrierte mich nur auf den Schmerz, die brennenden gespaltenen Nerven, die verzerrte Signale an meine Synapsen sendeten, mein Verstand wirbelte vor Entsetzen herum, als er versuchte, das Unerkennbare, das mich störte, zu verarbeiten, konnte ich nur in einem antworten unverständliche, verzerrte Stimme. Es war meine Hand. Er ließ mich eine Minute so stehen, bevor er meine Hand zurück zum Schneidebrett zog und meine Finger wieder miteinander verbunden hatte. Ich weinte vor Erleichterung, die Wärme breitete sich über meinen Arm aus und ballte neues Fleisch und Knochen in dem befriedigendsten Schlag, den ich je hatte.
Yavara tätschelte meinen Kopf, als ich am Boden weinte. Ich denke, es ist Zeit, mit dir zu plaudern, lieber Bruder? Im Nebenzimmer ist ein heißes Bad, sagte er leise, fast höflich. Verweilen Sie nicht zu lange oder Ihr Essen wird kalt. Ach ja, und Leveria? Er beugte sich auf meine Höhe und sagte: Wenn du versuchst, dich da drin umzubringen, mache ich dein Omelett nicht-vegetarisch. Er griff sanft nach meinen Fingern. Verstehst du?
Ich nickte.
Er grinste. ?Gut. Neben der Wanne ist ein Outfit, das ich für dich vorbereitet habe. Ich möchte, dass du es für mich trägst.

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Datum: November 27, 2022

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